10 måder Blockchain kunne bruges i uddannelsen

Af Donald Clark

Hvad er blockchain? Kan det bruges i uddannelse? I 2001 designede og implementerede jeg et Napster-lignende system uden central lagring eller kontrol, der distribuerer læringsindhold på tværs af et netværk for ikke-konkurrerende offentlige sektorer. Alle, der oprettede indhold, kunne dele det.

Det virkede ikke, på trods af at de ikke var konkurrenter, kunne de offentlige sektorer bare ikke lide innovation og holde sig fast ved deres institutionelle siloer. De blev ordnet på deres gamle måder - med massiv duplikering af indhold og uden deling, hvilket er lige så sandt i dag, som det var dengang. Den samme skæbne, jeg frygter, kunne ske med Blockchain-teknologi - men lad os undersøge dens potentiale.

Hvad er det? Teknisk set er Blockchain en distribueret database, spredt på mange computere uden nogen central kontrol, der kan transformere regeringsførelse, økonomi, virksomheder og organisationers funktion. Og forresten, det er allerede her, ikke kun i Bitcoin, men i mange andre tjenester og råvarer - badges, credits og kvalifikationer. Hver 'blok' er gennemsigtig, men manipuleringssikker. En 'blok' har en tidsstempel til registrering af transaktioner og tilbyder uudsletteligt bevis på dem alle. I stedet for at stole på tredjepart, er det en friktionsfri metode til at handle med andre.

Normalt set er den grundlæggende idé, at du afskærer mellemmanden. Der er ingen central database, da alt distribueres, offentlig, synkroniseres og krypteres. Alle transaktioner logges med et tidspunkt, en dato og andre detaljer - derefter verificeret af nogle meget smarte matematik. Konsensus beslutter, og hver transaktion er offentlig.

Hvad dette lover er en mere effektiv, sikker og gennemsigtig måde at håndtere transaktioner på. Dette kan spare en enorm mængde administration, bureaukrati, kræfter og tid. Tingenes internet frigiver muligvis sit potentiale.

Hvem kan bruge det?

Blockchain kan implementeres i individuelle uddannelsesinstitutioner, grupper af uddannelsesinstitutioner og både nationale og internationale uddannelsesorganer. Faktisk kan enhver, der ønsker at opbevare badges, credits og kvalifikationer - og stille uddannelsesdata, der betyder noget for andre - overveje at bruge blockchain-teknologi.

Hvorfor betyder det noget?

Efterhånden som uddannelsen bliver mere diversificeret, demokratiseret, decentraliseret og disintermedieret, er vi stadig nødt til at bevare omdømme, tillid til certificering og bevis for læring. Det øgede fokus på relevans og ansættelsesevne kan også skubbe os i denne retning, da vi også har brug for mere gennemsigtighed. Blockchain kunne tilbyde netop et sådant system: en massiv åben, online, sikker database.

Hvordan kan det bruges?

En skole, Holburton School i San Fransisco, en softwareskole, der tilbyder projektbaseret uddannelse som et alternativ til college-kurser, har allerede brugt blockchain til at gemme og levere sine udstedte certifikater. Det ses som en foranstaltning til at stoppe falske certificeringer. Kryptering og tofaktorauthentificering bruges til at oprette, logge på og placere certifikatet i blockchain-databasen. Skolen giver stadig studerende papirkopier, men et systemoprettet decentraliseret clearingnummer (DCN) genereres, der tillader godkendelse af arbejdsgivere.

Jeg kan se Holburtons pointe, da denne tilgang demonstrerer for arbejdsgivere, at denne skole bestemt kender sine ting på it. MIT gør lignende ting, ligesom University of Nicosia.

Når uddannelsesinstitutioner klynger og samarbejder, bliver behovet for delte opbevaringssteder for certificering og præstation reelt. Et eksempel er gruppen af ​​universiteter, Delft, EPFL, Boston, ANU og UBC, der for nylig dannede en codeshare-lignende aftale om certificering. Det kan også bruges af tilknyttede organisationer, der danner en global alliance eller en global gruppe af skoler. Uanset konstellation af institutioner eller organer giver blockchain dem en billig, delt ressource.

  1. National blockchain-database

Uddannelse er nysgerrig nationalistisk. Selv i EU er det et besluttet spørgsmål. I et land er der imidlertid et stort behov for en fælles tilgang til den række legitimationsoplysninger, der produceres på alle niveauer i systemet: skoler, colleges, universiteter, institutter, eksamensbestyrelser, fagforeninger, arbejdsgivere og så videre . Der er et reelt behov for noget, der sidder over dem alle. Den løsning kan være blockchain-teknologi.

Det nuværende certificeringssystem er ikke rigtig velegnet til dets formål. Et papirsystem er udsat for tab, endda svig. Med en stadig mere mobil befolkning af studerende og arbejdstagere giver en central database med legitimationsoplysninger og præstationer mening, uanset om du flytter til en anden uddannelsesinstitution, et nyt job, et nyt land - og for flygtninge, der ikke har nogen kopi af deres grader. En slags sikker online opbevaring ville være nyttigt.

Vurdering synes at være den første åbenlyse anvendelse af blockchain. På nuværende tidspunkt er det et rod, der venter på at blive ryddet af en smart operatør. Én spiller er Sony Global Education, der har en blockchain-baseret platform til vurdering af vurderinger. De ønsker, at skoler og universiteter skal bruge tjenesten, så enkeltpersoner kan dele dataene med tredjepart, såsom arbejdsgivere, LinkedIn osv. Deres mål er at tilbyde en global service.

Så lad os stå op med et bredere initiativ omkring Open Badges. Åbne badges indsamler bevis for legitimationsoplysninger. Hvad kan være bedre end et manipuleringssikkert system til deres opbevaring? Hvis et blockchain-system kan tilbyde en massiv måde at håndtere autentisk akkreditering på, forsvinder problemerne med åbenhed, omfang og omkostninger for badges (se Doug Belshaws blog).

For at se, hvordan Open Badge-kæder kan konverteres til blockchain, se Serge Ravets blog. MIT har brugt Bitcoin blockchain til certificering og har åbnet koden.

Interessant nok er der en MOOC på Bitcoin og blockchain af Princeton University på Coursera. Trods karperingen fortsætter folk med at lave og tage MOOC'er. De ændrer virkelig den måde, uddannelse leveres på, og fungerer som en reel katalysator for forandring, og tvinger universiteter til en nytænkning.

Certificeringsproblemet forbliver dog lidt vagt. Hver separat MOOC-udbyder udsteder certifikater. Med en vis fantasi kunne den reelle efterspørgsel efter MOOC styrkes ved sikker certificering i form af aftale mellem de store MOOC-udbydere. Det kunne endda åbne op for MOOC-certificering for faktiske grader. MOOC'er handler om decentralisering og udvidelse af adgangen, så der er enhver grund til at antage, at arrangørerne ønsker at decentralisere og øge adgangen til deres certificering.

Altid et problem, fortsat faglig udvikling (CPD) er vanskeligt at levere, ofte fragmenteret og dårligt sporet. Forestil dig et blockchain-system, der virkelig gjorde dette inden for et erhverv, der tog udstedte CPD-data fra konferenceophold, kurser og andre former for læring. Lærere og andre fagfolk kunne få input fra betroede udbydere og således blive incitamenteret til at gøre mere CPD, hvis disse oplevelser og læringsmuligheder blev gemt sikkert i et hæderligt system.

Virksomheder leverer enorme mængder træning til deres ansatte, men det er ikke let at gemme præstation. Nuværende lærings- og talentstyringssystemteknologier, SCORM, et al., Er lidt gamle og trætte. Hvad der er behov for er et mere åbent, men sikkert system til brug ikke kun internt, men også af medarbejdere, når de forlader en organisation.

Erhvervsuddannelse er nu big business, da regeringer over hele verden anerkender dårheden med at stole for stærkt på rent akademiske institutioner til at levere efteruddannelse. I Storbritannien finansieres et system på tre millioner lærepladser gennem en afgift på lønningslisten. Det er en kompleks virksomhed, da arbejdsgivere vil spille en stærkere rolle i deres ledelse og levering. Hvordan skal de styre processen og certificeringen? Blockchain er en reel mulighed, da den kunne tilbyde en centraliseret, men pænt fordelt national database til godkendelse af både proces og certificering.

Denne er mere uklar, men forestil dig noget som Wikipedia eller Khan Academy, akademiske tidsskrifter, OER, endda forskningsorganer, der udsteder bevis for at lære af deres systemer. Tak til John Helmer for ideen om at autentificere identitet for adgang til abonnementsstyret, akademisk indhold fra biblioteker. Nuværende systemer (Open Athens, Shibboleth) bruger centraliserede hovedbøger og er alvorligt dysfunktionelle. Blockchain kunne bruges her til at give en mere robust godkendelsesinfrastruktur.

Blockchain kunne bruges til et utal af læringserfaringer fra forskellige kilder. Det kræver en lille transaktionsmodel, og det kan være her, 'eXperience API' (xAPI), som kan bruges til at indsamle beviser fra mikroundervisningsoplevelser, kommer godt med. Det er open source, den naturlige efterfølger for SCORM, og gemmer data i Learning Record Stores. Dette virker som en naturlig rute til brugen af ​​blockchain.

En anden er at give uddannelse en let metode til mikrobetalinger. Traditionelle finansielle transaktioner bruger dyre tredjeparter, der opkræver gebyrer. Blockchain tillader gratis transaktioner mellem parter. Dette kan åbne mikrobetalinger til brug af uddannelsesressourcer, kurser osv.

Alt i alt frigøres det systemet, gør det mere åbent og fleksibelt. Og hvem vil hævde, at dette ikke er en god ting?

Konklusion

Blockchain er en teknologi, der helt klart har anvendelser i læringsverdenen på individuelt, institutionelt, gruppe-, nationalt og internationalt plan. Det er relevant i alle mulige sammenhænge: skoler, colleges, universiteter, MOOCs, CPD, virksomheder, lærepladser og videnbaser. I stedet for de gamle hierarkiske strukturer bliver teknologien i fokus, hvor tillid vandrer mod teknologien, ikke institutionerne. Det er virkelig en disintermedieringsteknologi.

Traditionelt har institutioner været en kilde til tillid: universiteter er for eksempel tillid til ”mærker”. På finansområdet, hvor blockchain i dag er et allestedsnærværende hott emne, findes banker til at vedtage transaktioner, hvilket skaber et miljø, hvor blockchains fordele let er indlysende.

I uddannelsen skal der dog være tillid ud over teknologien. Vi ser, efter min mening, på en hybrid model snarere end en engrossalg af blockchain. Omdømme vil stadig være vigtig, og dette vil fortsat være afledt af kvaliteten af ​​undervisningen, lærere, forskning og så videre. Imidlertid kan blockchain også spille en rolle her, da man kunne forestille sig en slags web af lærere og elever, der indleder blockchain for at skære institutioner ud. Dette er efter min mening ikke umuligt, men det er usandsynligt.

Det skal også regenceres og indrømmes, at blockchain ikke er uden dets problemer. Der er problemer med dataregulering, og der er skabt en sky over teknologien ved, at en af ​​børserne i Bitcoin-systemet - som er baseret på blockchain - så 500 millioner dollars forsvinde! Og sidst men bestemt ikke mindst, efter betydelige vanskeligheder, kunne amerikanske myndigheder lukke den berygtede ”Silk Road” -udvekslingsudveksling, som også var blockchain-baseret.

Alligevel er den største hindring for blockchains mere udbredte anvendelse kulturel. Uddannelse er en langsom lærer og en meget langsom adopter. På trods af sine åbenlyse fordele vil læringsverdenen sandsynligvis være langsom med at implementere denne teknologi, da det meste af finansieringen og kulturen er centreret omkring den enkelte institution. Bologna var død den dag, den blev underskrevet, da ingen virkelig ville miste deres studerende og lide økonomisk, men det blev ikke desto mindre rammen for europæisk videregående uddannelse. Dette indikerer tydeligt, at stimulansen til forandring skal komme fra andre steder.

En ting, jeg ved med sikkerhed, er, at studerende har øjnene åbne og leder efter alternativer. Tjek BEN, Blockchain-uddannelsesnetværket, en græsrods studerende-organiseret bevægelse. Måske ligesom Bitcoin, blockchain-revolutionen i sidste ende kommer fra venstre af feltet.

Mød Donald på OEB 2016 (30. november - december 2016) for at vide mere om blockchain-teknologi.

Oprindeligt offentliggjort på oeb-insights.com.