3 politikker for at hjælpe Wisconsin K-12-uddannelse under COVID-krisen

Af CJ Szafir, Libby Sobic og Will Flanders

COVID har forbedret mange aspekter af livet i Wisconsin, ikke mindst hvor K-12-uddannelse. Mange skoler var ikke klar til straks at gå over til fjernundervisning. Skolelærere kæmper for at konvertere deres lektionsplaner til en form, der er fordøjelig uden klasseværelsets ansigt til ansigt. Mange forældre er ikke klar, hverken mangler de ressourcer eller tid til at hjælpe deres børn.

Disse spørgsmål skal behandles så hurtigt som muligt. Ellers risikerer vi, at titusinder af studerende får deres vækst bedøvet. Selvom den nye statsfinansiering er stram på grund af recession, vil den nyligt vedtagne CARES-lov snart afsætte ca. 221 millioner dollars til Wisconsin - via guvernør Evers og LEAs - som skal bruges på K-12. Som vi beskriver, repræsenterer dette muligheder for offentlig politik.

Da Wisconsin-lovgiveren snart forventes at sammenkaldes i et ekstraordinært møde, anbefaler vi, at de overvejer følgende:

1. Hjælp lærere og skoler med onlineundervisning

Det er vigtigt, at vores skolekredse er forberedt på fjernundervisning og virtuel læring. Onlineundervisning kan fortsætte resten af ​​skoleåret og måske endda ind i sommeren og efteråret. I henhold til en undersøgelse fra 2019 til 2020 af Wisconsin skoledistrikter har 66 skolekvarterer ud af 421 implementeret virtuel læringstid.

En måde at sikre, at læring kan fortsætte, er ved at hjælpe lærere med at være bedre forberedt til onlineundervisning. Staten Florida leverer en model. Der anspores lærere til at deltage i onlineundervisningstræning med et $ 200 stipendium til at hjælpe med at forberede dem under skolens lukninger. Målet er at uddanne omkring 10.000 flere lærere over hele landet. For en meget mindre stat som Wisconsin kunne et mål om at uddanne 2.000 lærere i en online- og fjernundervisningsinstruktion opnås til en relativt lille pris. Ideelt set vil midlerne blive overført til en slags konto, så lærere kunne have et bredt skøn om, hvor de skal bruge dem for at forbedre deres evne til at undervise online klasser. Dette kunne sandsynligvis finansieres med føderale dollars fra CARES Act via guvernørens nødundervisningshjælp.

Det er sandsynligt, at skoler står over for øgede - eller uventede - omkostninger på grund af online-læring. Som vi tidligere skrev, “[f] eller eksempel, online undervisningsabonnement for studerende, koster at give hver studerende et elektronisk udstyr, materialer til lærere, blandt andre. Ifølge en undersøgelse fra 2019 til 2020 af skoledistrikter har kun 60% af Wisconsin-distrikterne 1: 1-enheder til studerende i klasse 6–12. ” Staten kan bruge føderale dollars fra CARES Act til enten at bekæmpe omkostningerne ved online læring - eller tilskynde skoler til at oprette nye onlinekurser.

2. Giv forældre med lav indkomst adgang til finansiering til at imødekomme øjeblikkelige uddannelsesbehov

Når vi overgår (i det mindste midlertidigt) til et hjemmelæringsmiljø, er det vigtigt, at forældrene har de ressourcer, de har brug for for at holde deres børn på sporet. Dette kan især være udfordrende for familier med lav indkomst. Sådanne familier vil sandsynligvis ikke have adgang til berigelsesaktiviteter, der koster en omkostning, og de har muligvis ikke mulighed for let at få adgang til online-ressourcer, som skolen leverer. Disse omstændigheder ligner sommerens "hjerneflugt", der ser mellemrum mellem lavindkomst- og minoritetsstuderende udvides i løbet af sommeren i forhold til deres jævnaldrende.

En måde at afhjælpe dette problem ville være at oprette en konto for forældre med lav indkomst for at få adgang til dem, der ville gøre det muligt for dem at bruge offentlige penge på uddannelsesudgifter. Staten kunne stille et fast finansieringsbeløb til rådighed - måske $ 500 eller $ 1000 pr. Familie - der kunne bruges til en række uddannelsesrelaterede udgifter, såsom køb af en computer til udførelse af opgaver, online-undervisningsprogrammer, bredbånd, pensum og lærebøger.

Staten kunne finansiere dette fra forskellige kilder. For et distrikt, der ser statsstøtte nedsat for ikke at give instruktion som beskrevet nedenfor, kan for eksempel en del af reduktionen af ​​bistanden omdirigeres til familier. Der er også en chance for, at midler fra CARES Act kan bruges her, selvom denne vej er mindre klar.

3. Sørg for, at skoler bruger skatteyderne penge til at fortsætte uddannelsen

Desværre har nogle distrikter svært ved at finde ud af måder at udføre fjernundervisning på. Milwaukee offentlige skoler vurderede for eksempel stadig måder, hvorpå læring kunne fortsætte to uger efter, at skoler blev lukket. Alle skoledistrikter skal bruge skatteydere for at uddanne studerende under denne krise. Hvis de ikke er det, skal dollars enten returneres til staten eller ideelt set gives til forældre, så de kan bruge dem til at uddanne deres børn (se nr. 2).

Flere stater har allerede taget skridt til at sikre, at uddannelsen fortsætter. I Arizona krævede HB 2910 / SB1693, at distrikter fortsat tilbyder ”generelle uddannelsesmuligheder” til studerende for fortsat at modtage finansiering. Fordi distrikter kan møde forskellige udfordringer, blev måden, som disse tjenester skal leveres, overladt til distriktene selv med tilsyn fra det statslige uddannelsesråd. I Texas har Texas Education Agency givet mandat til, at distrikter forpligter sig til at give undervisning derhjemme for at få krav, som f.eks. Det minimale deltagelsesdage, fraviges. Texas understregede også, at “low-tech” -løsninger er afgørende for en vellykket fjernundervisning ud over online komponenter.

Wisconsin skal sørge for, at vores skoledistrikter arbejder for at give deres studerende undervisning, uanset hvad det er muligt. Efter eksemplerne på Arizona og Texas skal Wisconsin-lovgivere foretage fremtidige statsstøtteudbetalinger til skoler afhængige af, at skoler fortsætter med at give deres studerende fuld uddannelse.

Ingen af ​​disse ideer er en sølvkugle, og det er sandsynligt, at der er behov for betydelig "indhentning", når denne pandemi er bag os. Der er andre reformer, der skal overvejes - som vi skitserer i vores memo om CARES og forklaring om øget adgang til kurser (SB 789). Nu er det tid for lovgivere til at handle.