3 ting, som teknologivirksomheder skal vide om K-12-uddannelse

"Med stor magt kommer stort ansvar." - Voltaire

Mens de arbejdede med skoler denne sidste sommer, bemærkede SET-konsulenter, at det var mere udfordrende at installere forskellige former for skoleteknologi (f.eks. Billeddannelse af bærbare computere, installation af audio / visuel hardware osv.) End i de foregående år. Vi gjorde en uformel undersøgelse og fandt ud af, at mange skoler overalt i landet stod overfor lignende udfordringer. Ledende teknologiselskaber som Google, Apple, Windows, Promethean, Epson osv. Havde foretaget betydelige opdateringer til deres operativsystemer og hardware, da sommeren startede uden forudgående varsel. Teknologiselskaber opdaterer typisk deres produkter hvert år, hvilket forårsager en vis omarbejdning og tvungen tilpasning for dem, der forsøger at fortsætte med at bruge eksisterende funktionalitet, men dette år var anderledes.

Dette års opdateringer / opgraderinger var drastiske og fik i en række tilfælde lidt ældre (≤ 1 år gamle!) Modeller af teknologi til at miste noget af deres funktionalitet / kompatibilitet. For eksempel ændrede et mærke bærbare computere vores klientkøb rutinemæssigt sin modeltype og rullede ud bærbare computere, der eliminerede tre vitale porte, der går ned til kun en port. Manglen på havne betyder, at lærere og studerende ikke kan tilslutte og bruge perifere enheder (f.eks. Interaktive projektorer, DVD-afspillere, mus, videnskabsudstyr osv.). Efterfølgende måtte nye kabler købes sammen med dyre adapterdongler for at opdele den ene port i flere andre porte. Ikke kun er dette et afløb for allerede begrænsede skolebudgetter, men også en betydelig stigning i tidsforbrug til fejlfinding og test. Uanmeldte opdateringer og ændringer i funktionalitet gør både kort- og langtidsplanlægning markant mere udfordrende.

Teknologiselskaber skubber innovation med deres produkter, men ser ofte ikke ud til at være klar over, at K-12-skoler har brug for prisuddannelse, ekstra tid til at integrere ny teknologi og tidligere kommunikation af ændringer. Her er tre ting, som teknologivirksomheder skal være opmærksomme på, mens de implementerer nye opdateringer / opgraderinger:

  1. Klasseværelseteknologi og rum

Udfordringerne, vi oplevede den sidste sommer, drejede sig om uforeneligheder mellem opdaterede computer-operativsystemer og ny hardware fra førende teknologiselskaber. For eksempel fungerede nye projektorer ikke med nogle nye bærbare computere, proprietær software fungerede ikke på nogle bærbare operativsystemer, og kabler og porte stoppede med at være kompatible. Selvom nogle af disse udfordringer ikke er nye, var de markant værre denne sidste sommer, da hvert større firma foretog betydelige opdateringer med, hvad der ser ud som minimal kompatibilitetstest eller K-12-overvejelser. Dette medførte markante stigninger i uplanlagte udgifter og meget større tid til fejlfinding. Vi foreslår, at tech-virksomheder ikke eliminerer ældre funktionaliteter natten over, men i stedet anvender en fase-tilgang til opdateringer / ændringer, som det både er godt kommunikeret og understøttet.

Derudover er klasseværelser typisk ikke formbare eller fleksible rum, selvom mange prøver at bruge "fleksible møbler" for at give mulighed for større mobilitet for studerende og lærere. Manglen på fleksibilitet betyder ofte, at enhedens opladere (især til bærbare computere) slanger i klasselokalerne, hvilket skaber udløbende farer og yderligere reducerer mobiliteten. Vi anbefaler alle tech-virksomheder at overveje en anden batteriløsning til K-12-miljøer. Måske kan en udskiftelig batteripakke eller større batterier med større opladning være levedygtige løsninger.

2. Budgetcykler

Skoler opretter og verificerer ofte deres budgetter for det følgende skoleår mellem det sene efterår og vinteren i det foregående skoleår. Disse budgetter er ofte ufleksible, med det nye regnskabsår, der starter i løbet af sommeren. Vi foreslår, at tech-virksomheder er opmærksomme på denne tidslinje, når de frigiver (og udgår) enheder, såvel som enten at tilbyde et års prismatchning på nye hardware- eller uddannelsespriser for ikke i stigende grad at begrænse, hvad skoler kan købe.

3. Sommer og opsætning

Skoler er ofte nødt til at købe bærbare computere, tabletter og anden form for hardware i det sene forår for at sikre, at det ankommer i løbet af sommeren i tide til billedbehandling og opsætningsprocesser. I foråret / sommeren oplevede vi, at flere teknologivirksomheder frigiver nye hardwaremodeller i slutningen af ​​foråret og ophørte med de lidt ældre modeller kort efter, at skolekøbskort (PO'er) allerede var blevet godkendt. Dette tvang skoler til at reagere og købe ny hardware, der ikke ankom i tide til at give mulighed for test. Vi foreslår, at teknologifirmaer husker K-12-opsætnings-tidslinjer og enten fortsætter med at gøre ældre modeller tilgængelige for akademiske organisationer eller give tidligere varsel om nye modeludrullinger.

K-12-skoler bruger enorme mængder teknologi, og SET beder teknologivirksomheder om at være opmærksomme på, at akademiske miljøer har forskellige (og ofte flere) begrænsninger end andre organisationer. Vi inviterer til mere diskussion med de mange teknologivirksomheder, der betjener vores skoler, for at udvikle større forståelse for, hvordan de bedre kan støtte studerende og lærere.

Hvis din organisation har haft lignende udfordringer eller oplevelser, skal du dele din historie med os ved at skrive til contactus@strategicedtech.com

Tilmeld dig for at modtage SETs ugentlige nyhedsbrev!