4 meningsresultater, der vil forme debatten om valg af uddannelse i 2020

Halsen i hvert nyt skoleår er en uddannelsesundersøgelse-apalooza. Det er når vi får de to store årlige afstemninger om K-12-uddannelse - hvilket giver det bedste vindue, vi har i, hvordan offentligheden tænker på skoler og skolegang. I begyndelsen af ​​august frigav Phi Delta Kappan sin 51. årlige meningsmåling om offentlige holdninger til offentlig skolegang. For et par uger siden frigav Education Next sin indflydelsesrige årlige undersøgelse (fuld afsløring: Jeg er redaktør hos Education Next). Undersøgelserne var fyldt med provokerende fund; i dag vil jeg fremhæve fire, der vil spille en stor rolle i udformningen af ​​uddannelsesdebatten for valgperioden 2020.

Amerikanere elsker deres lokale skoler, men er ambivalente med hensyn til skoler generelt. Det er en langvarig aksiom, ligesom offentligheden hader kongressen, men elsker sin lokale kongresmedlem, så er også folk kritiske over for nationens skoler, men høje på deres egen. Forældre elsker deres børneskoler, men mere generelt er amerikanerne højt på deres lokale skoler. 60 procent af amerikanerne i Ed Next-afstemningen giver deres samfunds skoler en A eller en B - mens kun 8 procent giver dem en D eller en F. Disse tal er ensartede overalt. 60 procent af demokraterne og 61 procent af republikanerne giver deres lokale skoler en A eller en B. Antallet er stort set ens på tværs af indkomst- og racegrupper. På samme tid er amerikanere mindre begejstret for amerikanske skoler som helhed. Kun 24 procent af amerikanerne giver nationens skoler en A eller en B, mens 53 procent giver dem en C og 22 procent en D eller en F.

Takeaway: Endnu en gang tager offentligheden sandsynligvis problemer med kandidater eller fortalere, der antyder, at deres samfunds skoler er "mislykkedes" eller er nødt til at blive "forstyrret" - selvom de samme vælgere godt kan være modtagelige for antydningen om, at skoler et andet sted kan har brug for stærkere medicin. Som altid held og lykke til dem, der søger at forhandle den fine linje.

Forældre støtter strengere skoledisciplin med 10 til 1. Skoledisciplin har gjort overskrifter på grund af bekymring for, at den hastighed, hvorpå minoritetsbørn disciplineres, kan være et produkt af racistiske holdninger, implicit skævhed eller institutionel racisme. Dette har ført til en søgning efter alternative disciplinære tilgange som ”genoprettende retfærdighed” og bestræbelser på at begrænse suspensioner. Alligevel antyder PDK-konklusionerne, at offentligheden er lunken på en sådan indsats. 51 procent af K-12-forældre siger, at skoledisciplin ikke er streng nok, mens kun 4 procent siger, at den er for streng. Mere end 60 procent af lærerne siger, at disciplin i deres skole ikke er streng nok. Mens bekymringer omkring disciplin ofte præsenteres som et borgerrettighedsspørgsmål, fandt PDK faktisk, at ikke-hvide forældre var mere tilbøjelige end hvide forældre til at favorisere automatisk suspension for noget som en studerende "ved en fejltagelse bragte [en] i en foldekniv, der er klassificeret som en våben." Det ser ud til, at sorte og latino-forældre er særligt bekymrede over, om disciplin administreres retfærdigt, og også om, at disciplin er for slap.

Takeaway: Forældre, uanset etnicitet, støtter langt mere streng skoledisciplin end man måske forestille sig ved at lytte til DC-talsmænd. Disse forældre er sandsynligvis skeptiske over for forslag, der betragtes som undergravende skoledisciplin og vil have en appetit på disciplinære foranstaltninger, der betragtes som effektive og retfærdige.

Forældre priser akademikere over social og følelsesmæssig læring (SEL) - og det er ikke tæt. Mens mange SEL-talsmænd har været beundringsværdige insisterende på, at deres indsats skal holde akademikere foran og midt i centrum, forekommer mange SEL-entusiaster mindre end sikre på denne score. I mellemtiden er offentlighedens holdning klar: De mener, at akademikere skal komme først. På spørgsmålet om, hvor meget skoler skulle “fokusere på studerendes akademiske præstationer versus studerendes sociale og følelsesmæssige velvære” i Ed Next-undersøgelsen, valgte respondenterne akademikere med en 2-til-1-margin. På tværs af forældre og lærere, alle etniske grupper, og både republikanere og demokrater, sagde mere end 60 procent af de adspurgte den akademiske præstation mest.

Takeaway: I det omfang, at skubbet til SEL ses som et forsøg på at bagatellisere den akademiske undervisning eller undskylde mangel på studerendes læring, vil det møde modvind.

Støtte til øget lærerløn varierer med hvor meget offentligheden ved om lærerløn. En række strejker over hele landet har øget opmærksomheden på lærernes løn. Disse bestræbelser har generelt fundet en betydelig offentlig støtte. Tooghalvfjerds procent af respondenterne i Ed Next-afstemningen sagde, at lærerlønnen skulle øges eller øges meget, mens kun 3 procent mente, at lærerlønnen skulle beskæres. I en interessant komplikation spurgte Ed Next dog igen (som det har været i flere år) respondenterne, hvor meget de tror, ​​lærere tjener. Respondenterne undervurderede generelt den aktuelle lærerløn med ca. 30 procent. Når vi fik at vide, hvor meget den gennemsnitlige lærer faktisk tjener i deres stat, støttede offentligheden stadig højere løn - men med en mere beskeden margin. Støtten til en lønforøgelse faldt fra 72 procent til 56 procent og faldt fra 83 procent til 64 procent blandt demokrater og fra 60 procent til 43 procent blandt republikanere.

Takeaway: Der er bred opbakning til opfordringer til at hæve lærernes løn, men delvis skyldes det, at offentligheden mener, at lærerne tjener meget mindre, end de gør. Når de faktiske tal deles, blødgør støtten - og falder til under 50 procent blandt republikanere. Forslag til at øge lærernes løn har reel appel, men lærere og deres allierede klarer sig godt for ikke at overdrive deres sag - ellers risikerer de at invitere til tilbageslag.

Det lover at være et livligt år fremover med et væld af forslag, der tilbydes af guvernører, præsidentkandidater og fortalere. For de fleste vil deres succes afhænge af, hvordan de resonerer med forældre, undervisere og den stemmeberettigede offentlighed. Så jeg antager, at syretesten venter.

Dette indlæg kom oprindeligt på Rick Hess Straight Up.