5 Principper for studerende-ledet uddannelse

af Jeff Sorensen

Efter at have været en universitetsstuderende i en æra med "engageret læring", må jeg rapportere, at min erfaring lod meget tilbage at ønske. Da jeg nærmede mig min egen eksamen i 2012, spekulerede jeg på et par ting:

  1. På et sted med så mange fantastiske sind, adgang til ressourcer og tid til at gøre interessante ting, hvorfor brugte jeg så meget tid på at skrive papirer og tage prøver?
  2. Hvorfor skulle jeg svare på andres spørgsmål og spørgsmål i stedet for at formulere mine egne?
  3. Hvorfor brugte jeg al min tid på at “løse” problemer, der var blevet løst årtier tidligere, når vi har så mange uløste problemer i verden i dag?

Efter tre år på campus vidste jeg, at hvis studerende fik lov til at vælge deres eget arbejde, ville de fleste af os arbejde på meget mere ambitiøse projekter end hvad vi i øjeblikket blev præsenteret for. De fleste af os ville bruge meget mere tid på vores arbejde, fordi vi faktisk ville bekymre os om, hvad vi gjorde. De fleste af os lærer meget mere, fordi vi ville beskæftige os med succeser og fiaskoer.

Og gennem det hele kan vores arbejde muligvis endda gøre verden lidt mere retfærdig, lidt mere fri, lidt mere bæredygtig. Hvis vi havde frihed til at vælge vores egen uddannelse, ville vi muligvis belyse mulighederne for alle omkring os.

Naturligvis besluttede jeg at gøre noget ved det: Jeg grundlagde optiMize i mit sidste år som undergrad i Michigan. University of Michigan så sit potentiale og ansat min medstifter og mig til at oprette og lede deres første afdeling for Social Innovation, som vi har oprettet til at samarbejde med den studentledede optiMize-organisation.

Fem år, 2000 studerende og to millioner dollars senere, er jeg mere overbevist end nogensinde, at hvis vi ønsker, at "engageret læring" skal ske, er vi nødt til at lade studerende gå foran.

Dette er ikke en revolutionær erklæring. Alle siger, at de er interesserede i studerendes ledelse. Fra min mening har organisationer dog en tendens til at kæmpe for at omfavne de fulde konsekvenser af den studerendes ledede uddannelse. I betragtning af at optiMize kører en temmelig unik model - som er studentledet og også inkluderer fuldtidsansatte - vil jeg gerne dele vores tilgang.

Hvordan kultiverer vi ægte studerendes lederskab inden for uddannelse?

For at vejlede vores handlinger har vi brugt de sidste fem år på at udvikle og implementere nogle principper for studentledet uddannelse. Jeg håber, at dette er nyttigt for mine kolleger, såvel som for alle andre, der ønsker at dyrke studerendes lederskab i deres egen uddannelsesmæssige ramme.

Disse principper er min egen fortolkning - jeg kan umuligt tale for ethvert unikt individ i optiMize. Jeg håber at høre fra mange af jer for at fortælle mig, hvad I synes, hvor vi er enige, og hvor vi er uenige!

Med alt det sagt er her fem principper, som jeg mener er vigtige i den studerendes ledede uddannelse:

  1. Studerende vælger deres egne projekter. Hvert projekt i optiMize Challenge vælges og instrueres af de studerende, der arbejder på det. Hvis de vil ændre deres projekt midtvejs, er det deres beslutning. Vi leverer information til at hjælpe studerende med at træffe bedre beslutninger: Vores samfundspartnere giver information til at hjælpe studerende med at forstå de mest presserende udfordringer, der har brug for arbejde, og vores mentorer tilbyder vejledning til at hjælpe studerende med at finde produktive stier. Men i sidste ende ligger beslutningerne selv fuldt ud hos de studerende. Hvem skal vi fortælle en studerende, hvad de ”skal” tage sig af? Denne åbenhed fører til en bred vifte af projekter - 130 studerende-ledede projekter sluttede sig til optiMize sidste år, alt sammen om et ønske om at skabe projekter, der belyser mulighederne for en retfærdig og bæredygtig fremtid, men forskellige på alle måder i deres tilgang til denne udfordring.
  2. Studerende designer og organiserer deres egne læringsmiljøer. optiMize er ikke kun et program for studerende til at oprette deres egne selvstyrede projekter, det er et helårs læringsfællesskab, der ledes og organiseres af studerende. OptiMize Core Team designer og organiserer 70 begivenheder hvert år for deres kammerater til at lære nye færdigheder, møde mentorer, dele ideer og feedback og kultivere et stærkt, støttende samfund. Studerende er perfekt i stand til at skabe deres egne læringsmiljøer i samarbejde med vores medarbejderteam. Vores stabsteam designer aldrig noget uden studerende som lige samarbejdspartnere.
  3. Mentorskab betyder noget, men mentorer fortæller aldrig studerende, hvad de ”skal” gøre. At kultivere studerendes ledelse betyder ikke, at vi skal ignorere andre perspektiver. optiMize har heltidsansatte og masser af frivillige mentorer, hvis perspektiver er afgørende for at hjælpe studerende med at tage beslutninger om, hvordan de kan videreføre deres selvstyrede arbejde fremad. Men der er et par misforståelser omkring mentorskab, som vi har forsøgt at rydde op i optiMize. For det første er mentorer ikke ledere. Vi beder mentorer om at dele erfaringer og indsigt og ikke fortælle en studerende, hvilken beslutning de ”skal” tage. I vores mentoruddannelser minder vi mentorer om, at "projekterne tilhører de studerende, ikke dig!" Med lidt coaching omfavner mentorer let dette princip. Ud over dette minder vi alle om, at mentorer ikke er orakler. Undertiden tror mentorer, at det forventes, at de har svar på ethvert spørgsmål. Dette er absurd og fører til utrolig uærlighed, der undergraver de studerendes evne til at udvikle sig. Henry David Thoreau forstod dette godt og skrev, at ”Jeg skulle ikke tale så meget om mig selv, hvis der var nogen andre, som jeg også kendte. Desværre er jeg begrænset til dette tema af den snævre, egen oplevelse. ” Han fortsatte med at sige, at han stoler på, at hans læsere "vil acceptere de dele, der gælder for dem." Som mentorer betyder kultivering af studerendes ledelse at have tillid til, at vi ikke behøver at stave alt for dem - og ydmygt at acceptere, at vi ikke kunne engang, hvis vi ville.
  4. Studentledere og medarbejdere samarbejder som lige partnere i organisationen. Ingen i optiMize har nogen autoritet i kraft af deres position eller titel. Selv som medstifter og fuldtidsmedarbejder er der ikke en enkelt situation, hvor jeg nogensinde kunne tvinge nogen til at gøre noget imod deres frie valg, bare fordi jeg siger det. Efter dette samme princip kan studentlederne heller ikke pålægge nogen anden uberettiget autoritet. I stedet for at give ordrer, er vi nødt til at overtale (ikke tvinge!) Hinanden til at acceptere samarbejdsaktioner. Vi bruger en proces, som vi kalder Collaborative Change, tilpasset fra vores mentorer hos Zingerman's. Det hjælper os med at præsentere vores ideer for gruppen, få feedback og ændre ideen for at inkorporere andre perspektiver og i sidste ende få enstemmig støtte, inden vi tager handlingen. Personligt er det den eneste måde, jeg kan forestille mig at opnå ægte studerendes ledelse i enhver organisation.
  5. Alle beslutninger træffes ved konsensus, og studerende er altid involveret. Dette er sidst på listen, men det er sandsynligvis det, der adskiller optiMize mere end nogen af ​​de andre: vi træffer beslutninger med enstemmig enighed, og studerende er involveret i enhver beslutning. Og efter vores opfattelse betyder studerendes ledelse at have studerende involveret i enhver beslutning. Budgetbeslutninger. Finansieringsbeslutninger. Bemandingsbeslutninger. Programbeslutninger. Branding-beslutninger. Intet sker uden studerendes deltagelse. Sidste år, da vi var nødt til at vælge, hvordan vi ville afsætte mere end $ 200.000 til finansiering til 18 optiMize Challenge-projekter (ud af mere end 50, der søgte sommerfinansiering), tog vi beslutningerne med enstemmig enighed blandt 20 studerende, personale og mentorer. Det tog os en hel weekend, hvilket krævede cirka 15-20 timer fra hver involveret person. Og følelserne udtrykt bagefter? Udmattelse, bestemt. Men også taknemmelighed for muligheden for at være en del af så vigtige beslutninger. Solidaritet fra den utroligt udfordrende oplevelse, vi alle lige havde delt. Og tilfredshed med at vide, at vi lige havde truffet radikalt bedre beslutninger, end nogen enkelt af os nogensinde kunne have haft på vores egen.

Hvad synes du?

Dette er nogle principper, der ser ud til at fungere godt for os. Jeg siger ikke, at vi har fundet det hele ud, og jeg antyder bestemt ikke, at denne liste er komplet.

Jeg har sandsynligvis også begået nogle fejl i, hvordan jeg også har præsenteret disse ideer. Det er en afvejning, jeg accepterer i bytte for at få mere udskrivning til dig på et mere konsekvent grundlag - hvilket er et seriøst mål for det næste år.

Med det i tankerne vil jeg meget gerne høre dine tanker som svar. Hvad synes du?