6 Uddannelsesprognoser til den nye splittede kongres: Fra skoleinfrastruktur til studerendes disciplin til 'Groundhog Day' på Higher Ed?

Af Carolyn Phenicie

En ny kongres bliver edsvoret i torsdag, med snesevis af nye, mere forskellige medlemmer, der hjælper med at fremskynde demokrater til at kontrollere Parlamentet, mens republikanerne i senatet udvider lidt deres flertal.

Denne splittede kongres har meget på sin plade: Husdemokraterne har givet tilsagn om en uptick i Trump-undersøgelser. Der er en forestående finanspolitisk klippe, der kan kræve en massiv reduktion af de skønsmæssige udgifter - på alt fra medicinsk forskning til FBI - for regnskabsåret, der begynder i oktober. Og en del af regeringen er blevet lukket siden før jul midt i en løbende kamp mellem Trump og kongresdemokraterne om finansiering af en grænsemur.

Under de større politiske kampe og kampe om den verserende politik er der meget at gøre med den føderale uddannelsespolitik, selvom den ikke tiltrækker det samme lys.

Her er seks spørgsmål, der kunne komme inden kongressen i år:

1. 'Groundhog Day' på højere opdatering:

Dette er noget af et gentaget uddannelsesspørgsmål for Kongressen de sidste flere år, da en gentilladelse skulle ske i 2014, og lovgivere ryddet mere eller mindre deres plader med større K-12-spørgsmål ved at vedtage loven Every Student Succeed Act i 2015.

Debatten i år tager imidlertid en anden tone.

I Senatets sundheds-, uddannelses-, arbejds- og pensionskomité har formand Lamar Alexander et tikkende ur for at nå sit langvarige mål om at genindføre den føderale politik for højereuddannelse. Han meddelte i midten af ​​december, at han går på pension ved udgangen af ​​sin periode i 2020.

Alexander, en tidligere guvernør, amerikansk uddannelsessekretær og universitetspræsident, har prioriteret tilbagevalingsbestemmelser. Selvom han og hans demokratiske kollega, senator Patty Murray, klekkede et længe efterspurgt kompromis om K-12-politik med ESSA, kunne de ikke gøre bipartisisk magi igen til højere uddannelse i 2018.

Komplicering af sager for senatforhandlere i 2019 ud over de meget forskellige prioriteter for det nye demokratiske flertal er antallet af demokratiske medlemmer, der kæmper for præsident i 2020. Mindst to af de sandsynlige kandidater, Sens Elizabeth Warren fra Massachusetts og Bernie Sanders fra Vermont , er med i HELP-udvalget, og deres kampagneprioriteter på højere niveau er helt sikkert i konflikt med republikanerne.

Uddannelsesafdelingens nye titel IX-regler for, hvordan skoler håndterer beskyldninger om seksuelt overgreb på campus, kan også blive et emne i forhandlingerne; Murray har i fortiden opfordret til, at spørgsmålet behandles i genautoriseringen.

I Parlamentet vil demokraterne tage føringen med at udarbejde en omskrivning med rep. Bobby Scott, den nye formand for uddannelsesudvalget. Han sagde til The Washington Post, at han vil forsøge at samarbejde med republikanere for at finde en topartisk konsensus.

Skønt lovforslaget vedrører videregående uddannelser, vil K-12-talsmænd følge med på spørgsmål som tilskud til læreruddannelse og tilgivelse af lån og TRIO- og Gear Up-programmer, der hjælper første generations universitetsstuderende.

2. Infrastruktur uge, for rigtigt?

Vittisen i Washington i mindst et år er, at det er vedvarende "infrastrukturuge", en tid for Trump-administrationen til at fokusere på genopbygning af Amerikas veje og broer og distrahere fra konflikter og juridiske onde, der ofte har trukket fokus.

Men nogle eksperter forudsiger, at 2019 faktisk er tiden til at få det til.

Mange af Amerikas skoler har hårdt brug for en opgradering. Advokater vil være på udkig efter en "eksplicit rolle" for offentlige skoler i enhver infrastrukturpakke, sagde Noelle Ellerson Ng, associeret administrerende direktør for politik og fortalervirksomhed i AASA, The School Superintendents Association.

Men kongressen har historisk set ikke været uvillig til at inkludere skoler i storstilet genopbygningslovgivning: Trump-administrationen inkluderede ikke skoler i sit forslag til infrastruktur i 2018, og finansiering til skolereparationer blev ikke inkluderet i 2009-stimulansen.

Også for charterskoles forstandere ser på infrastrukturforslaget om at give nye finansieringsmuligheder for faciliteter; skolerne, som normalt ikke får statsstøtte til bygninger, som distriktsdrevne offentlige skoler gør, er ofte nødt til at stole på mere ukonventionelle finansieringsmetoder.

3. Fokus på disciplin og studerende med handicap:

Scott og flere senatsdemokrater indførte ny lovgivning for at forbyde isolering og begrænse den fysiske tilbageholdenhed af studerende til hændelser, når det er nødvendigt for at beskytte sikkerheden. Børn med handicap er uforholdsmæssigt mere udsat for adskillelse eller fysisk eller mekanisk tilbageholdenhed end deres ikke-handicappede kammerater.

Dette kunne føre til nogle "bløde samtaler omkring, hvad der ville være forløberne" til godkendelse af lov om uddannelse af enkeltpersoner med handicap, sagde Ellerson Ng. Hun forudsagde, at finansiering (den føderale regering aldrig har opfyldt sin lovede 40 procent andel af ekstraomkostninger for studerende med handicap) og klageløsning kunne være blandt mulige diskussionsemner.

En godkendelse af IDEA, sidst afsluttet i 2004, er imidlertid langt væk, understregede Ellerson Ng. I år kunne man se "meget, meget, meget bløde samtaler, men ikke nødvendigvis et lovgivningsforslag," sagde hun.

4. Langvarige godkendelser:

Kongressen er berygtet for ikke at overholde de frister, den sætter for sig selv (se: en håndfuld nedlukninger fra regeringen, snesevis af regninger om stopgap-finansiering, fornyet godkendelse af syv år efter lov om grundskoleuddannelse, der blev ESSA osv. Osv. .).

I uddannelsesrummet nævnte eksperter, der talte med The 74, adskillige lang-på-bøger K-12-love, der kunne være i tråd med en genstart. De inkluderer lov om familieundervisning og privatliv, som regulerer adgangen til studerendes optegnelser og data og ikke er blevet opdateret siden den blev vedtaget i 1974; loven om uddannelsesvidenskabelig forskning, sidst opdateret i 2002; og den føderale lov, der giver tilladelse til Head Start, sidst opdateret i 2007.

5. ESSA-ændringer:

Uddannelsesafdelingen har fastlagt en frist for 1. marts 2019 for stater til at ændre deres ESSA-planer for, hvordan de vurderer skoler i skoleåret 2019-20. Statlige uddannelseschefer skal konsultere deres guvernører og give samfundene en chance for at kommentere.

Flere nye guvernører, der fokuserede på K-12, tiltræder i 2019, navnlig Michelle Lujan Grisham i New Mexico, der kampagne om store ændringer i statens AF-ansvarlighedssystem.

6. Optimisme til charter skoletilskud, modvind til privat skolevalg:

Selvom nogle demokrater på statsniveau kæmpede for at nedbryde skolevalget, forventer eksperter ikke, at skepsis vil påvirke den føderale politik. Især det føderale charterskoleprogram har været en af ​​de største vindere af K-12-finansieringen i de senere år, og fortalere forudsiger øget finansiering til det.

”Vi er sikre på, at vi fortsat vil modtage finansiering, og vi er håbefulde, at vi kan fortsætte med at holde den topartiske støtte til sagen levende og godt,” siger Nina Rees, præsident og administrerende direktør for National Alliance for Public Charter Schools, fortalte The 74.

John Schilling, præsident og administrerende direktør for American Federation for Children, var enig i, at chartre sandsynligvis fortsat vil modtage finansieringsstigninger.

”Vi vil gerne se, at finansieringen af ​​charterskoler fortsætter med at stige. Når det er sagt, helt ærligt, er det lavt hængende frugt, ”sagde han.

AFC, som også går ind for valg af privatskole, vil gerne have, at Kongressen "skal se på nogle dristige ting", som uddannelsesopsparingskonti for militære familier og et føderalt skattefradragsstipendium, men Schilling erkendte, at det vil være hårdt med demokrater, der har kontrol over Parlamentet .

”Dette er ikke Demokratenes yndlingsspørgsmål,” sagde han.

Tilmeld dig 74's daglige morgennyhedsbrev

Indsend et brev til redaktøren

Oprindeligt offentliggjort på www.the74million.org.