6 lektioner, der blev lært om løbende forbedringer og redesign af skolen

Af gæsteforfatter: Education Development Center

Kontinuerlig forbedring er et udtryk, der ofte bruges i uddannelse. Nellie Mae Education Foundation's fokus på at forberede alle studerende til college og karriere er baseret på kontinuerlig forbedring - praksis med kontinuerligt at reflektere over og tilpasse arbejde baseret på erfaringer. Men hvordan ser kontinuerlig forbedring ud i en skoleindretningsindstilling, og hvordan gør skoledistrikter det? Hvordan starter distrikter på vej mod kontinuerlig forbedring? Hvilke udfordringer står centralkontorer, gymnasier og bygningsadministratorer overfor?

Dette er nogle af de spørgsmål, som Lawrence, MA, Waltham, MA og Manchester, CT skoledistrikter har kæmpet med i det sidste halvandet år. Distrikterne har bemærket, at kontinuerlig forbedring ser anderledes ud forskellige steder, afhængigt af distriktsprioriteter, behov og kontekst. Der er dog en række karakteristika, der er fælles for hele opfattelsen af ​​kontinuerlig forbedring. Nedenfor er seks temaer, der opstod fra disse distrikter, da de arbejder for at bruge kontinuerlig forbedring i deres distrikter.

1: Identificer dit behov / mål Lawrence, Manchester og Waltham er begyndt på deres rejser mod kontinuerlig forbedring med det samme problem: hvordan kan de hjælpe studerende, især lavindkomst- og indvandrerstuderende - opnå retfærdige og fremragende læringsmuligheder til at forberede dem til videregående uddannelse eller for arbejdsverdenen? Hvordan distrikter griber ind i dette behov, er forskelligt og forankret i deres ”praksisproblem”.

2: Gør dette behov om til et "praksis med praksis" Med det identificerede behov (eller mål) identificerede de tre distrikter et "praksisproblem", der var baseret på dette behov - hvordan kunne de skabe strukturer og understøttelser til instruktionsledelse, så alle studerende er forberedt på livet efter gymnasiet?

Problemer med praksis er pr. Definition både handlingsdygtige og høj gearing - hvilket betyder, at hvis distrikter løses gennem løbende forbedringer, bør distrikter se store konsekvenser af det identificerede behov. Ved at identificere deres praksis med praksis er de tre distrikter begyndt at tackle disse større spørgsmål om retfærdighed og ekspertise for alle studerende.

3: Make It Local For Lawrence, Manchester og Waltham, det større mål / behov fokuserer på retfærdighed og fremragende uddannelsesmuligheder for alle studerende, ikke kun nogle. Problemet med praksis fokuserer på instruktionsledelse på bygningsniveau og omskiftning af roller for at understøtte denne nye måde at undervise lederskab på. Derfra begynder tingene at se anderledes ud på hvert distrikt.

Lawrence gør dette ved at give skoler mere autonomi - så skoler kan udvikle strukturer og understøtter, de har brug for for at forbedre undervisningen ved at støtte aktiviteter såsom principiel coaching og læringsvandringer. Waltham leverer professionel udvikling for undervisere til at støtte dem i at skifte deres instruktionspraksis - og hjælper rektorer med at forbedre deres roller som instruktionsledere og lærere i at lave instruktionsskift. Og i Manchester bygger distriktet lederudvikling for enkeltpersoner og teams, understøttet af en distriktsdækkende ramme med fokus på instruktionsændring.

4: Gå ind i processen fuldt opmærksom på, at der vil være udfordringer Enhver form for kontinuerlig forbedring kommer med sin del af udfordringer: ny praksis giver utilsigtede konsekvenser, nogle er velkomne og andre er bestemt uvelkomne. At gennemgå en kontinuerlig forbedringsproces kan fremkalde angst i forbindelse med forandring, med rolle-tvetydighed og bevægelse, der undertiden er rekursiv og ikke-lineær. Som Matthew Geary, superintendent af Manchester Public Schools, advarer, tager reel forbedring "år" og kan resultere i alle slags rynker med kontinuerlige forbedringsindgreb, som nogle gange "styrter ind i hinanden." Således er tålmodighed, vedholdenhed, kontinuerligt samarbejde og overvågning afgørende.

5: Udvikle en kultur for kontinuerlig forbedring Kontinuerlig forbedring handler om at opbygge kapacitet til at deltage i disciplineret undersøgelse, refleksion og forbedring. Det handler også om at udvikle en samarbejdsforbedrende kultur, der er systematisk og bæredygtig.

Som ovenstående temaer antyder, er arbejdet med kontinuerlig forbedring hårdt. At indføre nye politikker og praksis, designe teorier om forandring, implementere og teste nye ideer, formidle erfaringer til flere interessenter og fortryde 'forretning som normalt' kan være forstyrrende og tage år at bære frugt.

6: Hold studerende i centrum Som de tre distrikter - Lawrence, Waltham og Manchester - har delt - er kontinuerlig forbedring hårdt arbejde, men det er værd at tid til at forbedre kvaliteten og muligheden for læringsresultater for studerende. Det er altid vigtigt at bemærke, at studerende er modtagerne af dette hårde arbejde.