64 år efter Brown mod uddannelsesrådet

Tid til mere end læbeservice fra Californiens lovgivere.

I 1951 forsøgte Oliver Brown at indskrive sin datter i tredje klasse Linda på en kvarterskole i Topeka, Kansas. Afroamerikansk, Mr. Brown var utilfreds med, at hans datter måtte rejse til en adskilt sort skole, mens hendes kvarterskole kun var placeret syv blokke fra hendes hjem. Som Ms. Brown senere fortalte en reporter, ”vandringen var meget skræmmende for mig, og da vinteren kom, var det en meget kold gåtur. Jeg kan huske at gå, tårer frysede op på mit ansigt, fordi jeg begyndte at græde. ” Men hendes hvide kvarterskole nægtede at tilmelde sig fru Brown. I modstrid med Brown deltog sagsøgte i skoledistriktet og sejrede i 1954, da den amerikanske højesteret i Brown mod uddannelsesrådet besluttede, at adskilte skoler i sig selv var ulige.

I dag beskæftiger afroamerikanske studerende i Californien sig en anden form for ulighed. Generelt klarer de sig ikke så godt som andre studerende, især når de også kommer fra familier med lav indkomst:

Det er trods Californien bruger 95 milliarder dollars i år på K-12-uddannelse, mere end $ 16.000 pr. Studerende:

Men kun halvdelen af ​​disse penge når klasselokaler, i betydelig grad fordi milliarder af dollars omstilles til ufinansierede pensioner. Det overlader for lidt for nuværende lærere og specialister, hvilket er uforholdsmæssigt skadeligt for studerende med lav indkomst, der bor i distrikter, hvor forældre ikke har råd til at yde denne støtte. Problemet forværres i for det meste byskolekvarterer, der også dækker sundhedsudgifter for pensionerede medarbejdere.

Et andet problem er, at undervurderende lærere skånes for afskedigelse, og at lønningen ikke differentieres for lærere i skoler med høj fattigdom. Studerende med lav indkomst har ofte brug for lærere med højere præstation, men skoledistrikter i Californien forhindres i at afskedige dårligt udført personale og ansætte de gulerødder, der er nødvendige for at markere nok højerepresterende lærere og betale dem mere for at påtage sig mere udfordrende miljøer.

Et andet problem er de valgte embedsmænd, der bare betaler læbehandlinger til disse spørgsmål. Som illustreret her er de mest progressive amter i staten blandt de dårligste udøvere. Der er unødvendigt at sige, at der ikke er noget progressivt ved at nægte kvalitetsuddannelse til studerende for at placere særlige interesser.

Californiens statslovgiver kan løse disse problemer. Med bare 62 stemmer og godkendelse fra guvernøren kunne de (i) give skoledistrikter mulighed for at ændre pensioner i årevis, som endnu ikke har arbejdet, og suspendere forhøjelser af pensioner, indtil pensionskasser er bedre finansieret, (ii) tillade skoledistrikter at differentiere løn og støtte til lærere, (iii) stopper med at give permanent ansættelse, og (iv) tillade, at rektorer opsiger underudførende ansatte. De bør også tilskynde skoledistrikter til at bruge Covered California (statens udveksling af sundhedsvæsen) til at give sundhedsvæsenet dækning for ansatte i skoledistriktet.

Denne uge er 50 år siden mordet på den mest modige amerikanske politiske leder i min levetid, Martin Luther King. Vi vil uden tvivl høre mange ord fra Californiens lovgivere til ære for Dr. King. Det er tid 62 af dem hædrede ham med handlinger, der ville give afroamerikanske og andre studerende den kvalitetsuddannelse, de fortjener.