7 ting, jeg ønsker, at ansøgere vidste om at finansiere deres uddannelse

Af Cruz Grimaldo, direktør, Kontoret for økonomisk bistand og stipendier, UC Berkeley

Cruz Grimaldo, direktør for kontoret for finansiel bistand og stipendier ved UC Berkeley

Som direktør for finansiel bistand og stipendier ved UC Berkeley hjælper jeg studerende fra alle socioøkonomiske niveauer og kulturelle baggrunde med at finansiere deres uddannelse. Jeg er forbundet med et stort samfund af administratorer for finansiel hjælp over hele staten og nationen. Jeg har hørt hundreder af historier og forstår, hvor unik hver studerende er. Jeg ved også, at hvert campus håndterer sin finansieringsproces forskelligt.

Denne kombination af personlige behov og forskellige økonomiske bistandsprocesser kan synes at gøre finansieringsuddannelse til en udfordring. Vær ikke fortvivlet! Giv dig selv nok tid til at undersøge din individuelle situation, da hvordan du finansierer din uddannelse ofte er et af de vigtigste hensyn til valg af et universitet.

Baseret på min erfaring er her mit generelle råd, og hvad jeg ønsker, at ansøgere vidste om finansiering af deres uddannelse.

1. Ansøg, ansøg, ansøg - om økonomisk støtte.

Uanset hvad din situation er, og uanset hvilke colleges du vælger, skal du ansøge om økonomisk støtte. Jeg er stødt på situationer, hvor studerende ikke ansøger, fordi de ikke tror, ​​de vil kvalificere sig til tilskud eller stipendier. På et eller andet tidspunkt i året ændres deres situation - en forælder mister et job, eller der er en medicinsk nødsituation - og den studerende har brug for finansiering. Ansøgning om økonomisk støtte tidligt hvert år kan fremskynde processen med at tildele støtte, især når uventede omstændigheder opstår.

Hos UC Berkeley fungerer din optagelsesansøgning kombineret med din FAFSA eller Californien Dream Act-ansøgning som køretøjet til behandling af stipendier. Vi opfordrer de studerende, der er berettigede til at gennemføre FAFSA eller California Dream Act-ansøgningen inden 2. marts. Du behøver ikke at vide, hvilket universitet du går på, inden du udfylder FAFSA eller California Dream Act-ansøgningen. Du kan finde ud af mere om din støtteberettigelse og opretholde din økonomiske støtte, når du er studerende på vores websted.

Selv hvis du ikke tror, ​​at du er berettiget til tilskud eller stipendier, skal du ansøge og lade kollegerne og institutionerne bestemme din berettigelse og registrere dine oplysninger i deres database for fremtidige muligheder.

2. Ansøg, ansøg, ansøg - om eksterne stipendier.

Hos UC Berkeley er vores filosofi at hjælpe studerende med at opnå og have en uddannelse i verdensklasse. Dette betyder, at når du henter et eksternt stipendium, reducerer vi først dit behovsbaserede lån (lån baseret på dit økonomiske behov) og arbejdsstudie (føderalt eller campusfinansieret deltidsarbejde, mens du er studerende) før vi reducerer dine stipendier og stipendier (gavehjælp). Selvom der er nogle undtagelser fra dette, er dette i sidste ende vores mål.

Derfor er det til UC Berkeley til din fordel at ansøge om og sikre eksterne stipendier.

At forstå, hvordan andre skoler inkorporerer eksterne stipendier i dit tilbud om økonomisk støtte, er noget, du bør undersøge. For at sætte dette i perspektiv tildeles UC Berkeley-studerende over $ 10 millioner i udenlandske stipendier årligt.

Den anden fordel ved at ansøge om stipendier er, at det gør dig mere konkurrencedygtig for andre prestigefyldte stipendier, såsom en Fulbright, i fremtiden. Stipendier tildeles på grundlag af en lang række kriterier, ikke blot en stjernelig GPA, så forskning tidligt og ofte.

Hvis du er en international studerende

Finansiering af en uddannelse som international studerende på et universitet i USA giver et andet sæt udfordringer.

Internationale studerende er ikke støtteberettigede til føderal, statlig eller institutionel finansiering ved UC Berkeley. Vi opfordrer kraftigt internationale studerende til at undersøge stipendiemuligheder fra private organisationer både i USA og i deres hjemland. Vi opfordrer også internationale studerende til at undersøge specifikke akademiske afdelinger for priser eller stipendier, der er tilgængelige for internationale studerende.

3. Overvej alle finansieringsmuligheder, der hjælper dig med at finansiere din uddannelse.

Selvom du muligvis har tilskud og stipendier i dit tilbud om økonomisk støtte, opfordrer vi dig til at holde et åbent sind, når det gælder at låne nogle af eller alle dine studielån, hvis du finder låntagning nødvendig.

Jeg hører mange historier om studerende, der ikke ville låne lån på grund af familieproblemer eller andet pres. Nogle studerende hører om en mindre end positiv oplevelse med lånegæld og antager, at al låntagning er dårlig. Nogle studerende ender med at arbejde flere job eller springe måltider for at undgå at låne lån. Andre løber tør for penge, før semesteret slutter og kæmper for at komme forbi i stedet for at låne. At springe måltider over og arbejde et betydeligt antal timer kan have negativ indflydelse på din samlede velvære som studerende, inklusive din akademiske præstation. Dette er de tilfælde, hvor jeg ønsker, at studerende vil aftale en aftale med en af ​​vores peer-mentorer i Bears for økonomisk succes. Peer mentorer til Bears for økonomisk succes kan give dig værktøjer til at opbygge en udgiftsplan og lære dig det grundlæggende om lån - hvornår du skal låne, kun låne det, du absolut har brug for osv.

Det kan være nyttigt at vide, hvor meget dine kolleger UC Berkeley-studerende gennemsnitligt låner. Kun 40 procent af UC Berkeleys seneste kandidatklasse lånte lån. Af de studerende, der lånte studielån, var den gennemsnitlige gældsskyld ved uddannelsen $ 18.000. Dette er langt under det nationale gennemsnit på $ 25.000.

Jeg opfordrer dig til at betragte din uddannelse ved UC Berkeley som en af ​​de bedste investeringer, du nogensinde kunne foretage. Som alun tror jeg, at en grad fra Berkeley vil have livslang afkast for dig og din familie.

4. Tal med din familie om, hvordan du finansierer din uddannelse.

Mange studerende og familier finder denne samtale vanskelig, men denne tale kan hjælpe med at besvare mange spørgsmål eller rejse spørgsmål, du har brug for tidligere.

Jeg opfordrer dig til at henvende dig til din familie så hurtigt som muligt om, hvordan du planlægger at finansiere din uddannelse. Brug vores beregner til at estimere din økonomiske støtteberettigelse eller gennemgå dine nuværende tilbud om økonomisk støtte sammen. Spørg hvad din familie føler, at de kan bidrage, og i hvor mange år. Vil du bo på eller uden for campus? Har du brug for at låne? Hvad sker der, hvis du har brug for at forlænge din tid på campus? Hvad er deres forventninger til dig? Denne samtale kan hjælpe dig med at opstille en plan sammen.

5. Vær kreativ!

Mange af vores Berkeley-studerende har unikke familie- eller livsforhold, der kan påvirke, hvordan de finansierer deres uddannelse på Berkeley. Dette inkluderer utraditionelle studerende, som genindrejse eller pleje ungdom, men også studerende, hvis familier ikke er i stand til eller er uvillige til at yde økonomisk støtte, mens de er i Berkeley.

Hvis du er blandt disse studerende, skal du vide, at du ikke er alene på UC Berkeley-campus. Jeg har arbejdet med mange studerende, der måtte strategisere og være kreative, når de finansierede deres uddannelse.

Bortset fra at ansøge om stipendier udefra hvert år, fandt mange studerende andre finansieringskilder til at opretholde dem gennem året. Nogle studerende tog somre væk og gik hjem for at minimere udgifter og arbejde på fuld tid. Dette gav dem muligheden for at spare penge til det næste studieår. Andre udviklede akademiske planer, der gjorde det muligt for dem at tage lidt mindre strenge kurser, så de kunne arbejde mere i løbet af året. Og endnu andre blev bosiddende assistenter i opholdshuse for at minimere boligudgifter. Jeg har kendt studerende, der har fundraised for sig selv og fået det til at fungere.

Jeg foreslår ikke, at dette er let, men hvis du er heldig nok til at blive optaget i UC Berkeley, har du en livsændrende mulighed foran dig. Invester i dig selv og din fremtid!

6. Gennemgå de leverede oplysninger, følg trinnene, og sørg for at overholde alle frister.

Ansøgning om økonomisk støtte kan være udfordrende for nogle studerende og familier. Vi forstår dette, og vi forventer bestemt ikke, at du har alle svarene, når det kommer til hjælpeansøgningsprocessen. Her er et par tip, som jeg tror, ​​du vil være nyttige, når du starter hjælpeansøgningsprocessen.

  • Afsæt tid til dig og din familie til at gennemgå støttedelen af ​​din UC Berkeley-ansøgning på forhånd. Spørg dig selv, hvilke oplysninger du bliver nødt til at indsamle for at fuldføre ansøgningen (personnummer, selvangivelsesoplysninger osv.).
  • Ansøg om din FSA-id eller din drømmeansøgnings-pinkode for elektronisk at underskrive din ansøgning på forhånd og opbevare disse oplysninger på et sikkert sted.
  • Når du afslutter applikationen, skal du læse alle instruktionerne og bruge "hjælp" -mulighederne, hvis du sidder fast undervejs.
  • Overvåg alle opgaver, som Berkeley har tildelt, og udfør hver enkelt så hurtigt som muligt. Dette er især vigtigt at gøre, når du er optaget. Det kan være nødvendigt at udføre flere trin for at gennemføre en proces. Nogle studerende stopper ved trin 1 uden at indse, at de ikke er færdige med hele processen. For eksempel, for at dit studielån skal udbetales, skal du udfylde dine vilkår og betingelser, acceptere dit lån og gennemføre låneadgangsrådgivning og en masterpromissory Note (MPN). Det er ikke ualmindeligt, at studerende gennemfører de to første dele af processen, men ikke er klar over, at de ikke har afsluttet rådgivnings- eller MPN-opgaverne.
  • Opfyld alle frister for økonomisk støtte. De færreste ting er værre end at miste potentiel finansiering på grund af en glip af fristen. Husk, at mange finansieringskilder er begrænsede og mangler en frist kan forhindre en organisation eller et universitet i at overveje dig til en pris. Begrænsede ressourcer kan også forhindre en organisation i at gøre en undtagelse fra fristen. Tro mig, du vil ikke sætte dig selv i den position! Mit råd? Tilføj alle datoer og frister i din kalender, og angiv påmindelser i god tid for at sikre, at du overvejes til alle former for økonomisk støtte.

7. Gør dig bekendt med hvert enkelt kolleges økonomiske støtteproces.

Hver campus, du ansøger til, har en uafhængig tilgang til tildeling og afslutning af den økonomiske støtteproces. At gennemføre hjælpeprocessen på UC Berkeley betyder ikke, at du har opfyldt kravene til økonomisk støtte til en anden institution ... ikke engang på en søster UC-campus.

Undersøg, hvordan hvert college, du ansøger om, håndterer økonomisk støtte, så du ikke går glip af vigtige frister eller krav. Mange campusser kommunikerer opdateringer eller manglende krav til studerende via e-mail eller tekst eller i online-studentportalen. Overvåg meddelelserne om økonomisk støtte for hvert campus regelmæssigt for eventuelle opdateringer eller yderligere krav.

Hvis du overvejer UC Berkeley, vil du finde nyttige oplysninger om hjælpeprocessen og hvilke typer bistand, vi tilbyder på vores websted for Office for Financial Aid & Scholarships Office. Vi samarbejder også tæt med Cal Student Central for at betjene de over 8.000 nyuddannede studerende, der hvert år ankommer til vores campus. Hvis du er en del af vores nytilkomne Golden Bear-familie, er Cal Student Central dit første stop for svar på spørgsmål om økonomisk støtte, fakturering og registrering.

Hvis jeg kun har én ting, jeg vil have dig til at fjerne, er det denne: Lær hvordan du administrerer dine penge. Planlæg din universitetsfinansiering, før du ansøger. Udvikle nogle strategier til forskellige scenarier, herunder et ”worst-case-scenario”. Når du er optaget på et universitet, skal du drage fordel af hjælp til finansiel læsning, såsom UC Berkeley's Bears for Financial Success. Ved at være økonomisk færdige, frigør du energi og tid til dit akademiske og sociale liv på college.

Jeg ønsker dig den bedste succes med dine college-applikationer og fremtidige karrierer.

Gå bjørner!

Besøg UC Berkeley Financial Aid & Scholarships for at lære mere om finansiering af din uddannelse.