7 ting forældre har brug for at vide om STEM-uddannelse

1. Hvad er STEM?

Ordet STEM er et akronym for videnskab, teknologi, teknik og matematik. I sin kerne handler STEM om dit barns evne til at skabe meningsfulde forbindelser mellem skole, samfund og globale spørgsmål. Selvom dette ikke er nye læringsområder, er tanken med STEM, at disse fire discipliner er integreret i en sammenhængende læseplan, der er baseret på anvendelse i den virkelige verden.

Husk, da du plejede at spørge dig selv i gymnasiet, hvor meget af alle disse ting skal jeg virkelig bruge i den virkelige verden? Når STEM undervises effektivt, eliminerer det behovet for den interne debat. Læring skal komme i live, være interaktiv, relevant og meningsfuld og i sidste ende føre til meget produktive og givende karrierer inden for ingeniørvidenskab, fysisk og biovidenskab, teknologi og videre.

Med STEM-job, der vokser i et hurtigere tempo end ikke-STEM-job, skader stereotyper om, at matematik er kedeligt, eller at ingeniørarbejde er en "dreng" ting, vores onde piger. I modsætning til den almindeligt accepterede sociale bias, at drenge mere naturligt er i stand til at lykkes i matematik og videnskab, har forskning vist, at der faktisk ikke er nogen forskel i evne mellem begge køn, når det kommer til matematik og videnskab. Dog er piger mere tilbøjelige til at tvivle på deres evne til STEM-fag, mens drenge mener, at de kan lære og forbedre.

De mest effektive muligheder for at gøre piger trygge på STEM drejer sig om miljømæssige faktorer såsom eksponeringen for STEM-koncepter, mentorskab og praktiske projektoplevelser. Dette er heldigvis områder, hvor forældre kan bidrage stærkt.

2. STEM vs STEAM, hvad er forskellen?

I de sidste par år er der en ny tankegang, der siger, at kunst er en kritisk disciplin, der mangler i STEM-ligningen. Derfor er der foreslået et skift til at gå videre fra STEM til STEAM.

Vi foretrækker især dette paradigme, når det kommer til at lære piger principperne i STEM. Når du ser dig rundt på de mest innovative produkter i vores verden i dag, er det ikke svært at se designtænkning på arbejdet. For eksempel har Apple-produkter alle et elegant men funktionelt design. Mens det krævede en masse STEM-hjerner for at oprette iPhone, tog det lige store mængder af kunstneriske hjerner for at designe den smukke pakke, der er blevet en del af brandets identitet.

3. Hvorfor betyder STEM-læring overhovedet?

STEM-læring åbner dit barns karrieremuligheder, uanset om hun beslutter at arbejde i STEM eller ej. Overvej disse resultater:

  • Verden er hendes østers; hun kan bo og arbejde hvor som helst i verden. Manglen på kandidater til de tilgængelige STEM-job er et globalt problem. I henhold til Royal Academy of Engineering skal Storbritannien graduere 100.000 STEM-majors hvert år indtil 2020 bare for at imødekomme efterspørgslen.
  • Din smarte pige vil være mindre tilbøjelige til at flytte hjem efter college. Fordi for hver stillingsopslag for en ikke-STEM bachelorgrad indehaver, er der 2,5 stillingsopslag for en STEM grad indehaver. Det amerikanske handelsministerium projekterer, at STEM-erhvervene i 2018 ville være vokset med 17% siden 2008 sammenlignet med 9,8% for ikke-STEM-erhverv. Denne markante vækst i STEM-erhverv svarer til flere karrieremuligheder for din smarte pige!
  • Flere penge i lommen: En rapport fra US Chamber of Commerce Foundation fandt, at den gennemsnitlige årsløn for alle erhverv i USA var $ 34.570 pr. Medarbejder, mens den gennemsnitlige årsløn var $ 76.270 blandt STEM-fagfolk og $ 102.190 for computerforskere. Mange STEM-job kræver heller ikke en collegeeksamen - Mindre end halvdelen af ​​entry-level STEM-job kræver en bachelorgrad eller højere. Dette fjerner presset og giver din smarte pige mulighed for at fravælge college, hvis det ikke er rigtigt for hende uden at bekymre sig om lave lønninger i fremtiden.
  • Karrieremuligheder uden for STEM-felterne: Næsten 60% af medarbejderne med en STEM-grad, der arbejder på grundlag, er i stand til at arbejde i et ikke-STEM-job, da de kernefærdigheder, der er opnået under studiet, kan overføres til andre felter. Dette er især tilfældet i mit tilfælde. Selvom jeg er uddannet en computervidenskabelig bachelorgrad og begyndte i it-roller, har jeg siden tjent en MBA og overgået til generel forretningsstyring. De analytiske og problemløsende færdigheder, jeg udviklede i min STEM store og tidlige karriere, har været uundværlige for mig.

4. Hvor tidligt skal jeg begynde at introducere STEM?

STEM-uddannelse bør starte så tidligt som førskolen, og der er mange aldersmæssige ressourcer, der gør det let at gøre det. Den virkelige udfordring er dog at opretholde din smarte pigens interesse over tid. Ifølge det amerikanske undervisningsministerium erklærer næsten 28 procent af gymnasiekandidater en interesse i et STEM-relateret felt, men 57 procent af disse studerende vil miste interessen, når de går på gymnasiet.

  • For at holde dit barn forlovet, skal du være konsekvent i at udsætte hende for STEM-discipliner og gradvis bygge på koncepter, der er lært år efter år. Faktisk viser en nylig undersøgelse, der fulgte studerende, der deltog i STEM-programmer, at uformelle STEM-oplevelser har langsigtet indflydelse. Deltagerne, der nu er mellem 18 og 40 år, indikerede, at deres mest mindeværdige indflydelse var ture, oplevelser eller praktikpladser efterfulgt af aktiviteter, eksperimenter eller specifikke klasser. Dette er den slags aktiviteter, der er ideelle for dig som forælder for at gøre det lettere for dit barn.
  • Piger har også en naturlig interesse i kunst, skrivning og kommunikation, så gør dit bedste for at finde kreative måder at hjælpe dit barn til at forbinde hendes STEM-læring med kunsten. For eksempel er det let at se kunst i en smuk arkitektonisk struktur, men det er ikke altid indlysende, at der er en masse matematik og teknik involveret i at skabe den. At påpege de praktiske anvendelser går langt med at gøre hendes læring relevant og opretholde sin interesse.

5. Hvad betyder det for en skole at være en STEM-skole?

STEM-fokuserede skoler er primært rettet mod studerende, der har interesse i videnskab, teknologi, ingeniørvidenskab eller matematik. Det betyder, at kurserne, fritidsaktiviteter og begivenheder og de tilbudte skoleprogrammer alle er centreret om STEM-emner. Nogle skoler har 100% fordybende programmer, mens andre har en afbrydelse af læseplanen til støtte for en undergruppe af kvalificerede studerende.

Her nogle retningslinjer for test af kvaliteten af ​​dit barns STEM-program.

  1. Er læringskonteksten motiverende, engagerende og virkelige verden?

2. Er studerende i stand til at integrere og anvende meningsfuldt og vigtigt matematik- og naturvidenskabeligt indhold?

3. Er undervisningsmetoderne studerende centreret og undersøgelsesbaseret, hvor læring inkluderer masser af eksperimenter, hvor studerende kan udforske og gøre deres egne opdagelser?

4. Er studerende involveret i at løse tekniske udfordringer ved hjælp af en teknisk designproces?

5. Har studerende friheden til at tænke kritisk, kreativt og innovativt? Har de muligheder for at mislykkes og prøve igen i et sikkert miljø?

6. Hvad gør jeg, hvis mit barns skole ikke har et stærkt STEM-program?

Der er mange måder, du kan hjælpe dit barn med at udvikle STEM-færdigheder uden for skolen. Her er bare et par ideer:

  • Køb legetøj, der involverer kritisk tænkning og problemløsning.
  • Trek hendes opmærksomhed på STEM-principper i dit daglige miljø, såsom matematik, mens hun måler under madlavning og bagning eller perspektiv og vinkler, mens hun diskuterer kunstværker.
  • Besøg museer og videnskabsmesser.
  • Tilmeld dig STEM-projektsæt som Kiwi-Crate og Genius Box.
  • Tilbring kvalitetstid med din datter, der arbejder gennem eksperimenter og projekter, der er lette at gøre derhjemme, som at lave sæbe eller læbe-glans og diskutere den involverede kemi.

7. Hvad hvis jeg ikke har en STEM-baggrund?

I sidste ende er den bedste tilgang til effektivt at fremme STEM-læring derhjemme at lære sammen og at blive engageret. Hvis dit barns skole har vedtaget STEM, skal du tale med dit barns lærere og bede om mere information om, hvad de lærer, og forslag til, hvordan du kan hjælpe med at styrke det. Når din smarte pige bliver ældre, kan du hjælpe hende med at finde lokale mentorer i hendes interesseområde for at forbinde hende til.

Bliv ikke intimeret af din manglende kendskab til STEM-emner; STEM-læring egner sig til eksperimentering og opdagelse, der ikke kræver, at du er ekspert. Du finder dig selv skabe mange mindeværdige øjeblikke med din datter, mens du begge lærer nye færdigheder; et vindende forslag for både dig og dit barn!

Oprindeligt offentliggjort på raisingsmartgirls.com.