74 Interview: Tidligere uddannelsessekretær Arne Duncan opfordrer til "empatisk lederskab" gennem "brutal" Coronavirus-krise og mod en ny normal

Af Andrew Rotherham og Emmeline Zhao

Arne Duncan oplever den nye coronavirus som resten af ​​os: bekymret for hans familie, bekymret for hans samfund og bekymret for vores land som helhed. Men han oplever det også som leder af samfundsarbejde for at reducere bande vold i Chicago, som administrerende direktør hos Emerson Collective - en af ​​USAs førende filantropiske organisationer - og naturligvis som en tidligere skoleleder i byen og en tidligere amerikansk sekretær for uddannelse.

Derfor ønskede vi at tale med Duncan om det, han ser som skoler, og landet krymper for at reagere på denne bemærkelsesværdige pandemi. Vi var interesseret i, hvad han er vidne til, hvad der opmuntrer ham og hvad han er bekymret for. Og som en tidligere føderal embedsmand, hvad ser han som Washingtons rolle i uddannelsen under denne krise? Vi sad sammen med ham i sidste uge via videokonference for at tale om alt det og mere. Et par af højdepunkterne:

Duncan er direkte i sin kritik af Trump-administrationens håndtering af COVID-19-krisen. Vi nåede til Institut for Uddannelse for at tilbyde Uddannelsessekretær Betsy DeVos eller en anden højtstående embedsmand en mulighed for at fortælle, hvordan de ser det. Afdelingen svarede ikke på vores anmodning om et interview.

Her er Duncan med sine egne ord. Interviewet er let redigeret for klarhed.

Det har været et par uger nu, fra det oprindelige chok, som skoler lukker over hele landet, til folk, der kommer til udtryk med, hvad dette vil betyde i det mindste på kort sigt. Hvad ser du? Hvad gør dig håbefuld, og hvad er du bekymret for?

Jeg vil begynde med at sige, at da jeg ledte Chicago Public Schools i syv og et halvt år, vi aldrig har gået glip af en eneste skoledag. Vi har aldrig haft en sne dag, aldrig haft en lærer strejke. Og det stolte jeg meget over. Og det var tydeligvis ikke kun det uddannelsesmæssige stykke, der var så vigtigt for mig; det var, at skoler ofte var det sikreste sted, vores børn var på ethvert tidspunkt i løbet af dagen. Det var her de blev fodret. Så jeg elsker ikke ideen om, at skoler bliver lukket, men vi var nødt til at lukke dem, som et land. Og ja, uddannelse er vigtig, men det handler om at redde liv først. Og så måtte det ske. Dette er åbenlyst en hidtil uset - forhåbentlig ikke kun en en-til-en-generation, men en gang-i-et-århundrede type krise.

Det er utroligt udfordrende. Vi begynder alle at miste venner til dette. Så det er utroligt reelt og skræmmende. Men jeg er utroligt inspireret af den ledelse, jeg ser på statligt og lokalt niveau. Og jeg taler med superintendenter om ugentlige opkald.

Jeg laver masser af arbejde omkring maddistribution. Skoler er ikke kun steder for akademisk læring. Skoler er sociale sikkerhedsnet. De laver et fantastisk stykke arbejde med at fodre ti millioner af børn og familiemedlemmer og medlemmer af samfundet hver eneste dag. Så jeg er håbefuld, men der er så meget arbejde at gøre, og vi er nødt til at fortsætte med at arbejde sammen og se folk tage risici, lære, støtte hinanden. Det er tydeligvis en brutal tid, og jeg ville bestemt ønske, at vi ikke var her. Men ærligt talt, jeg er virkelig blevet inspireret.

Du malede et rosenrødt billede. Men er der ting der angår dig der?

Jeg er her i Chicago, min hjemby. Afroamerikanere dør seks gange så meget som hvide mennesker. Og når som helst du har en finanskrise, får fattige, marginaliserede, dårligt stillede samfund hårdest ramt. Hver gang du har en sundhedspleje-krise, bliver disse samfund hårdest ramt. Hver gang du har en uddannelsesforstyrrelse, bliver disse samfund hårdest ramt. Og det, vi ser over hele landet, er absolut hjerteskærende, men jeg hader at sige det, det er ikke overraskende overhovedet. Og de, der altid er de mest sårbare, tager altid det største hit, når vi har svære tider som dette.

Så der er enorme forskelle. Massive uligheder. Ulighed, vil jeg hævde, er bagt i vores system for K-12-uddannelse i Amerika. Når som helst har du et system, der stort set finansieres af lokale ejendomsskatter, per definition får de velhavendes børn mere end de fattiges børn. Det er netop det, vi har accepteret som et land. Og så er det virkeligheden.

Jeg vil ikke kalde det positivt, men det eneste, jeg håber, kommer ud af dette, er de massive uligheder, uligheder, der smækker os lige nu. Vi kan ikke gemme os bag dem. Og så kan vi tage dem én ad gangen. Den digitale kløft: Kan vi bruge dette som en mulighed for at lukke det en gang for alle? Så børn uanset race eller socioøkonomisk status eller postnummer eller indkomst kan lære noget de vil, når som helst og hvor som helst? Kan vi som samfund begynde at tage disse enorme udfordringer op?

Mit mål her er ikke bare at vende tilbage til det normale, uanset hvad det var, for ærligt talt tjente ikke millioner og millioner af børn godt, før denne krise ramte. Vi er nødt til at have modet til at forestille os en ny normal, hvor vi grundlæggende adresserer disse enorme uligheder. Ja, i uddannelsesmuligheder, ja, i adgang til teknologi, men også adgang til god sundhedspleje, til investeringer, til job. Og hvis vi som et land kan have denne form for mod, ville det være en utroligt positiv, der kunne komme ud af denne tragedie.

Hvad er dine tanker om sommeren og derefter mere generelt de ting, som skoler skal gøre i løbet af de næste tre til seks måneder for at hjælpe med at imødegå denne udfordring?

Hvis - og dette er et stort hvis - hvis det er sikkert at genåbne fysiske skolebygninger, ville jeg meget gerne se en massiv sommerskole, måske endda obligatorisk sommerskole, for børn over hele landet. At give dem chancen for at kompensere for noget af læringstabet, give forældrene en chance for at prøve at komme tilbage på arbejde og komme tilbage på fødderne og få lærere til at arbejde igen. Jeg tror, ​​det ville være fantastisk. Hvis det ikke er muligt fysisk, er det meget vigtigt, hvordan vi fortsætter med at blive bedre i dette virtuelle miljø.

Jeg vil ikke have, at vi går tilbage til den gamle normale. Og der er en hel masse ting, som denne gang giver os mulighed for at tænke og udfordre. Kan vi tænke på det grundlæggende skoleår og kalenderåret? Kan vi tænke seriøst over ikke sædetid, men om kompetence? Kan vi tænke over, hvad der virkelig skal fortsætte med at være online og lære praktisk talt, og hvad skal der gøres i en fysisk bygning?

Vi så tilbage i 2008, 2009, det var en hård økonomi, da stater skød ned på budgetterne - fattige skoler blev ramt meget hårdere end de velhavende skoledistrikter. Det er en reel udfordring. Det kan ikke ske igen. Vi vil desværre se, at forældre mister job. Vi vil se en enorm stigning i afsnit I-finansiering overalt i landet. Kan vi forestille os og forestille Dem, hvad børn, der kommer fra meget hårde situationer, har brug for?

Og den sidste ting er hele denne idé om mange børns sociale og følelsesmæssige behov først. Der er en hel masse sårbare børn, uanset om det er fra et sundhedsmæssigt synspunkt eller følelsesmæssigt synspunkt eller fra et fødevaresikkerhedsmæssigt synspunkt, som gjorde ondt før dette. Og nu er disse numre gået gennem taget. Og der er en hel masse børn, hvor tingene var temmelig stabile, og deres verden er netop vendt på hovedet. Og jeg taler med skoleansvarlige, der laver store ting nu, omkring telehelse, og rådgivere og psykologer og socialarbejdere, der når ud til studerende, FaceTiming, sms, hvad det måtte være. Men vi skal tænke på alle disse ting og tænke på dem alle samtidig.

Hvad skal uddannelsesområdet gøre i fremtiden for at sikre, at der i, hvad der ser ud til som uundgåelige fremtidige stimuleringsregninger, er mere støtte til uddannelse?

Mine numre vil ikke være nøjagtige, men da vi gennemførte [American Recovery and Reinvestment Act] i 2009, var det omkring 800 milliarder dollars i uddannelse. Vi fik 100 milliarder dollars af de 800 milliarder dollars, en enorm investering. I stimulansen til det, vi har set hidtil i dag, var det $ 2,2 billioner. Så mere end to gange, næsten tre gange, hvad der skete og gik før - jeg tror kun omkring 20 milliarder dollars gik i uddannelse. Så den eneste konklusion, du kan drage, er, at uddannelse ganske enkelt er meget mindre vigtig for den nuværende administration end den var for vores.

Hvis du havde din oplevelse i den sidste nedtur at gøre over, hvad er nogle af de ting, du har lært, ville du gøre anderledes? Nogle råd du ville tilbyde?

Hvad der desperat mangler er empatisk ledelse. Og hvad vi ser er, så slemt som den tid var, og så skræmmende som det var, denne gang er værre. Og vil være værre i lang tid. Jeg taler ikke kun om COVID-sundhedspleje-krisen. Jeg taler om det ødelæggende tab af job, hvoraf mange desværre ikke kommer tilbage. Og hvordan kan vi hjælpe familier, der har været i orden, som har gjort det, måske fået det til at løncheck til at betale, hvis de lavede det, og nu er det væk, og deres verden er bogstaveligt talt omvendt i de sidste to, tre uger. Vi er nødt til at tænke meget forskelligt på, hvordan vi støtter børn og familier.

Foderstykket af dette er så enormt vigtigt. Den følelsesmæssige støtte er så enormt vigtig. For mig er disse ting grundlæggende stykker. Og hvis disse er stramme, skal vi tale om den akademiske strenghed og gøre nogle fantastiske ting for at hjælpe studerende med at forberede sig ikke bare på at gå på gymnasiet, men at gå videre til college. Men vi er nødt til at opbygge denne base og styrke denne base på en måde, som vi aldrig har været nødt til før, og tage den med en alvorlig hensigt. Det er så uheldigt, at lige nu ser jeg ikke nogen interesse for disse ideer.

Hvis du er en statsleder for uddannelse lige nu, hvad er mulighederne med denne landing mere i skødet, hvad angår uddannelse og social respons?

Jeg er blevet meget skuffet over den manglende ledelse og den manglende vision på føderalt niveau for dette emne, og for ærligt talt en hel række spørgsmål.

Lederskab, kreativitet, følelse af kameraderi og udveksling af ideer på statligt og lokalt niveau, synes jeg, har været utroligt. Uanset om det drejer sig om sundhedsvæsenet i dette, om det drejer sig om uddannelsesstykket i dette, lærer alle sammen. Der er ingen konkurrence. Alle prøver at vinde sammen. Folk fejler og begår fejl, men de deler det med ægte ydmyghed og sårbarhed og hjælper folk med at lære og ikke gentage disse fejl.

Den empatiske, ydmyge ledelse, jeg ser på statligt og lokalt niveau - det er, hvad der fortsætter med at give mig håb hver eneste dag.

Denne artikel er en del af 74's løbende dækning af, hvordan coronavirus-pandemien påvirker skoler. Se mere og tilmeld dig 74's daglige morgennyhedsbrev.

Oprindeligt offentliggjort på https://www.the74million.org den 15. april 2020.