En baby i hver flaske: Lydia Pinkham, leverandør af patentmedicin og sexundervisning

Lydia Estes Pinkham var en iværksætter af det 19. århundrede, der solgte patentmedicin til kvinder, der var desperate efter hjælp med deres medicinske og ægteskabelige problemer. Pinkham var enormt succesrig, ikke kun på grund af videnskaben bag hendes tonic, men fordi hendes reklamemateriale gav ærlige og præcise råd til kvinder, der søgte hjælp med deres kroppe, deres sexliv og deres mænd.

I 1875 begyndte Pinkham at sælge en patentmedicin, hun kaldte Pinkham Vegetable Compound. Det var kun et produkt på et marked med patentmedicin, der nummererede i hundreder af tusinder af produkter, og alligevel blev hendes beskedne navngivne eliksir, der lovede (meget mindre beskedent) en kur mod enhver kvindelig sygdom, hurtigt en top-sælgende tonic . Pinkhams påstande om, at hendes sammensætning kunne skabe bedre sundhed, en mere levende seksualitet og større frugtbarhed (nogle annoncer for produktet lovede "en baby i hver flaske") blev hurtigt underbygget af de tusinder af breve, der hældes ind fra taknemmelige kunder. Lydia begyndte at udnytte korrespondancen og anerkendte kvinders uopfyldte behov for nyttige råd om deres helbred og seksualitet og begyndte at skrive tætte pjecer, der var en del af reklamer for hendes produkt og todelt sexundervisning.

For mange kvinder leverede Lydias pjecer den første virkelige information, de modtog om emner så mundlige som menstruationssmerter og menopausale forandringer - og næsten alt, hvad der kan forekomme i mellem, fra pletblødning til graviditet til faldne livmoder, og inklusive infertilitet, forstoppelse, hetetokter , depression, spontanabort, bunker og seksuelt overførte sygdomme. Lydia gav hendes kunder sund medicinsk rådgivning sammen med uFplifting-vejledning; hun tilbød ikke kun videnskaben om bedre helbred, men også håbet om lykkeligere ægteskaber. Hendes mottoer inkluderede "Woman Can Sympathize with Woman" og "Woman's Health is the Hope of the Race."

Lydias eget ægteskab var et robust og gensidigt tilfredsstillende partnerskab, men det havde sine udfordringer. Isaac Pinkham var begyndt som skomager (parret boede i Lynn, Massachusetts, skosektoren i De Forenede Stater), men forlod branchen for at følge en række pengeindtægtsordninger, ingen af ​​dem havde succes. Da han endelig mistede alt i panikken i 1873, trak Isaac sig tilbage fra arbejdspladsen og bosatte sig som husmand, mens Lydia blev iværksætter af familien.

Med fire børn til støtte (sammen med sin muntre, men ikke-indkommende producerende mand) ændrede Lydia en opskrift, der blev overdraget til hende til betaling af en gæld, og begyndte masseproduktion af eliksiret, og solgte det dør til dør, indtil mund til mund overtog og salget begyndte at stige. Efter at have startet med at arbejde i et kælderkøkken, udvides Pinkham hurtigt til et produktionsanlæg i Lynn, og derefter, efterhånden som årene gik og efterspørgslen steg, til mindst to fabrikker i Canada og Mexico. Den oprindelige vegetabilske forbindelse blev suppleret med andre sammenvoksninger, herunder Pinkham's leverpiller til at kurere "forstoppelse, biliousness og torpiditet i leveren" og urtemedicin for at "stimulere appetitten."

For at nå ud til alle interesserede samfund havde Lydia etiketterne på sine flasker og alle pjecer produceret på engelsk, spansk og fransk. Hun havde det sjovt med sin reklame (hun vidste, at en baby ikke rigtig kunne komme gennem en flaske - en mand havde også en rolle), men hun tog sine pjecer meget, meget alvorligt, hvor hun undersøgte de emner, som kvindelige kunder bragte til hende i hundrederne af tusinder af breve, hun modtog, og derefter skrive om disse spørgsmål på et klart og enkelt sprog.

Lydia skrev også en lærebog om sygdomme, der er særegne for kvinder, en godt undersøgt og omfattende lærebog, der måske for første gang lagde de specifikke spørgsmål, problemer og bekymringer vedrørende kvindes sundhed såvel som forslag til deres vellykkede behandling.

Pinkhams vegetabilske forbindelse var en stor succes, både kommercielt og med hensyn til faktisk at hjælpe mennesker. Boksemængder af ægte vidnesbyrd findes stadig i arkiverne på Radcliff college, og en videnskabelig analyse af opskriften afslørede, at den indeholdt aktuelt accepterede urtemedisiner for symptomer på menstruation og overgangsalder, såsom sort cohosh og livsrød.

Men der var udfordringer med succes for The Lydia Pinkham Medicine Company. Women's Temperance Movement protesterede niveauet af alkohol, der var til stede i forbindelsen (18-20%), og virksomheden blev beskyldt for at fremstille falske udtalelser for at øge salget (sådanne krav blev med succes forsvaret mod og blev trukket tilbage).

Den største udfordring kom måske i 1900, da Lydia Pinkham og hendes firma blev tiltalt i Wilke-Barre, Pennsylvania for overtrædelse af uanstændighedslove, stammende fra den ærlige information, der blev delt i dens reklamer og pjecer. Virksomheden kæmpede tilbage og vandt, med alle anklager om uanstændighed faldet.

Var Lydia Pinkham en leverandør af slangeolie eller medicin? I betragtning af de høje niveauer af alkohol i den originale vegetabilske forbindelse, kunne man argumentere for, at Lydia leverede spiritus, ikke medicin. Men i betragtning af de tilsatte ingredienser af sort cohosh, livrot og pleurisy rod, alle accepterede moderne urtetilskud, er der en god chance for, at Lydias tonic faktisk hjalp med at forbedre mange af de symptomer, der er forbundet med menstruation og overgangsalderen, sammen med maveforstyrrelser og forstoppelse. Lydia's informative pamfletter banede helt sikkert vejen for en større forståelse af kvindes sundhedsspørgsmål og forbedret behandling. Det største vidnesbyrd om Pinkhams tonic er måske, at det stadig sælges i dag (minus alkoholindholdet).

Lydia Pinkham var oprør i sin egen tid og på sin egen måde, en kvinde, der søgte at hjælpe andre kvinder ved at dele information om fysisk og mental sundhed, og på siden, sælge en smule feel-tonic undervejs.