En tosproget uddannelse er et aktiv, ikke et ansvar

Dit barn kan drage fordel af tosprogethed.

Kilde: Billede af Gordon Johnson fra Pixabay

Otte procent af voksne i en landsdækkende undersøgelse var enige om, at børn i USA skulle lære et andet sprog flydende, før de afslutter gymnasiet. Endnu halvtreds år efter Latino-studerendes walkout i Los Angeles, der protesterede på manglen på tosprogede uddannelser, forbliver dobbelt sprogindlæring utilgængelig for mange amerikanske børn.

At ikke lære amerikanske børn et andet sprog er en del af et større problem i det amerikanske uddannelsessystem, som i øjeblikket hænger bag andre industrilande inden for læsning, videnskab og matematik. De fleste studerende i Europa skal studere deres første fremmedsprog efter alder 9 og andet fremmedsprog senere.

Fordelene ved et bedre uddannet og mere informeret samfund er indlysende. Hvis vi agter at få amerikanske studerende til at fungere såvel som dem fra andre industrilande, er vi nødt til at undersøge, hvordan vi underviser sprog til vores studerende.

Vi ved, at dobbeltsprogundervisning er effektiv fra et pædagogisk og udviklingsmæssigt synspunkt, og at det giver et sprogligt grundlag for yderligere kognitiv udvikling på alle akademiske områder.

Som professor ved Northwestern University har jeg studeret tosprogethed i to årtier. Min forskning viser, at både minoritets- og majoritetssprogede børn drager fordel af dobbelt sprogundervisning.

For eksempel fandt vi i en distriktsdækkende forskningsundersøgelse i Illinois, at ikke kun mindretal spanskindfødte studerende i et tovejs fordybelsesprogram var bedre end deres spansktalende jævnaldrende i andre programmer om både læsning og matematik - men flertal engelsk- indfødte studerende, der var indskrevet i fordybelsesprogrammet, udkonkurrerede også deres engelske indfødte jævnaldrende i almindelige klasseværelser.

Men når det kommer til dobbelt sprogundervisning, er der stadig en forbindelse mellem forskning og praksis. Problemet forvrænges ofte i den offentlige diskurs, og udtrykket tosprogede uddannelser bruges ofte forkert til at henvise til uddannelse på et andet sprog end engelsk - i stedet for snarere end i tillæg til engelsk.

Nogle hævder, at uddannelse med dobbelt sprog er dyre.

Imidlertid vil vi muligvis ende med at betale mere over tid ved ikke at støtte dobbelt sprogundervisning. Hvis et barn ikke kan forstå læreren, kan han eller hun ikke være i stand til at lære. Den studerende får muligvis ikke færdigheder, ender frustreret og falder ud af skolen. Dette mønster kan ende med at koste den amerikanske økonomi flere hundrede milliarder dollars.

Et andet hyppigt argument mod uddannelse med dobbelt sprog er, at børn fra hjem, hvor engelsk ikke tales, ofte klarer sig dårligere på akademiske prøver.

For at være sikker, kan nogle studerende fra ikke-engelsktalende familier også komme fra lavere socioøkonomiske baggrunde. Adgang til sundhedsydelser, ernæring af høj kvalitet og et sikkert miljø spiller en vigtig rolle i opnåelsen. Når behovene på de lavere niveauer i Maslows hierarki med behov ikke er opfyldt, kan de på de højere niveauer ikke aktualiseres.

For at forstå, hvorfor det er vigtigt at understøtte uddannelse med dobbelt sprog, skal du overveje Iceberg-modellen for tosproget uddannelse foreslået af University of Toronto's Jim Cummins, en model, der skelner mellem overflade og dybere niveauer af sprogfærdigheder.

Overfladeniveauet er det, vi tænker på, når vi tænker på dagligdags sprogfærdighed, og inkluderer udtale, ordforråd, grammatik og forståelse. Men under denne overflade er der et dybere niveau af sproglig dygtighed, der inkluderer evaluering, syntese, kognitiv analyse og semantisk og funktionel betydning.

Denne underliggende kognitive færdighed overlapper hinanden på tværs af sprog hos tosprogede. Ligesom det lille spids af et isbjerge mister den enorme base under vandet, så er overfladefunktionerne i et sprog ikke altid et tegn på det dybere fundament og avancerede kritiske tanker om den tosprogede person.

Hvad sker der, hvis vi i stedet for at fokusere på at udvikle dybere kognitiv færdighed i et hvilket som helst sprog, fokuserer på overfladen på et specifikt sprog? Et barn kunne lære overfladeniveauet på dette sprog, men undlader at tilegne sig de dybere sproglige færdigheder helt.

Men når det gøres rigtigt, gør et uddannelsesprogram, der gør det muligt for engelske studerende at fortsætte med at vokse de dybere kognitive færdigheder på deres modersmål - mens de lærer engelsk - det muligt at få et stærkt konceptuelt og akademisk fundament, der overføres på tværs af begge sprog.

For at opnå dette skal vi yde støtte til engelske studerende til at få erhvervelse af engelsk ved at investere ressourcer i tosprogede uddannelser i skoler med forskellige studerende.

Den anden side af mønten er at lære et andet sprog til indfødte engelsktalende, så også de kan drage fordel af de kognitive, neurologiske, økonomiske og kulturelle fordele, som at kende et andet sprog giver.

Forskning viser, at investering i uddannelse øger uddannelsesmæssig opnåelse og indtjening og reducerer sandsynligheden for både fattigdom og fængsling i voksen alder.

Lad os stoppe med at forringe alle vores børn, uanset om de taler engelsk, spansk, kinesisk eller et hvilket som helst andet sprog eller dialekt derhjemme, og begynder at blive smartere om sprogindlæring overalt.

En tidligere version af denne artikel blev offentliggjort i The Hill.