En bestyrelsesrumsuddannelse

Sidste måned sluttede min fireårige periode som bestyrelsesmedlem for kvindernes verdensbank. For dem, der ikke kender navnet, er Women's World Banking en non-profit organisation, der designer og investerer i finansielle løsninger, institutioner og politiske miljøer på nye markeder for at skabe større økonomisk stabilitet og velstand for kvinder, deres familier og deres samfund .

Når jeg ser tilbage på min tid i bestyrelsen, de mennesker, jeg mødte, blev udsat for forskellige måder at tænke på og gøre ting i den sektor, jeg har besat i hele min karriere, har jeg reflekteret over, hvad jeg fik af oplevelsen.

Det var ikke et bestyrelsesrum i Hollywood-stil fyldt med stereotype fusty, grå-egnede mænd med den token kvinde kastet ind for et godt mål, kæmper for det for dominans og overherredømme, med forhastede, passive, aggressive hvisker og jostling for magt spiller. Det var en fantastisk gruppe af kvinder og mænd fra hele verden, hvis fælles formål var at skaffe nye måder at bringe kvinder med lav indkomst, i hvert hjørne af kloden, ind i det finansielle system. Bestyrelsen var sammensat af nogle utrolige mennesker, der har arbejdet i globale organisationer, lige fra akademia til bank, finans, lov, konsulenttjenester og mere; et virkelig forskelligartet hold.

At have adgang til finansielle tjenester - økonomisk inkludering - kommer alle til gode. Det er en given. Men i virkeligheden er over 1 milliard kvinder stadig uden for det formelle økonomiske system i dag. Bankvirksomhed generelt fungerer ikke for 1 til 7 personer. Lad os overveje hvorfor. Det traditionelle banksystem blev primært bygget af mænd; produkter, tjenester, relationsstyring - selv udlånets natur er blevet udskåret af mænd, for mænd. WWB har arbejdet utrætteligt med at forsøge at vende denne proces ved at iværksætte programmer, der fører på kønsdefinerede teams til effektivt at betjene kvindemarkedet, samt bruge adfærdsvidenskab og design til at skabe lokale løsninger, der imødekommer kvinders behov og de virksomheder, der tjener dem. De ændrer de grundlæggende elementer i bankvirksomhed for at sikre, at systemet fungerer for alle, ikke blot for XY-kromosomerne blandt os.

Så hvordan etablerede jeg mig i bestyrelsen en ny måde at tænke på? Hvordan gik det ud over teorien?

Bortset fra den praktiske anvendelse af at levere et mere forskelligartet og lige hold overalt i Diamond Bank, var der grundlæggende tre centrale områder, som jeg lærte fra min tid med WWB.

Eksponering - mangfoldig tænkning, mennesker og forskellige måder at gøre ting udvider alles horisont og giver dig mulighed for at åbne øjnene for ting, der måske ikke havde været umiddelbart indlysende

Erfaring - forståelse af folks forskellige rejser, deres udfordringer, hvilken indflydelse og afkast betyder for dem

Uddannelse - vi er nødt til at lære at tænke anderledes og gøre tingene anderledes. Dette skal gøres ved at tale med mennesker og have empatiske færdigheder, hvorved du som bankmand i magtposition kan sætte jer selv i andre folks sko og uddanne dig selv om, hvordan du har brug for at ændre / skræddersy bank til forskellige grupper.

Ved at placere disse tre "E'er", som kernen i beslutningstagningen i Diamond Bank, investerede vi tid og penge i at ændre bankerfaring for kvinder. Dette startede med lederskab, hvilket sikrede, at vi havde over 30% af de vigtigste beslutningsroller, som kvinder tager. Alle nøgleroller i banken [og for de fleste organisationer, virkelig] som HR, kommissioner, forretningsudvikling, juridisk og detailhandel, blev igen udfyldt af kvinder. Dette betød, at flere beslutninger blev truffet med kvinders perspektiver og større synlighed af ældre kvinder i organisationen, der gjorde det muligt for flere kvinder at stige op i rækkerne, da de havde flere rollemodeller, som de kunne forholde sig til og følge.

Vi fokuserede også på hele bankoplevelsen for kvinder, omkonfigurer vores designtænkning [ved at have flere kvinder i vores produktdesignteam], gennem kundefokuserede grupper [lytter til hvad kvinder har det samme om bankforretning for kvinder] og gennem en mere bevidst undersøgelse for at forstå kunderejsen for kvinder. At tale med kvinders fokusgrupper og uden for bankens fire vægge [i deres hjem, på deres arbejdspladser] understregede også behovet for at opbygge tillid til økonomiske løsninger. Meget af vores intel kom fra at handle direkte med kvinder på markedspladser og bringe dem på rejsen med økonomisk inkludering ved at blive tidlige adoptører. Vi fandt, at deres kammerater var mere tilbøjelige til at stole på dem snarere end en banktæller, idet de udnyttede de eksisterende niveauer af tillid, hvilket førte til enormt forbedrede kvindelige kunders erhvervelsesrater, levetid for kundebeholdning og klæbrighed.

(Venstre) Michaela Walsh - Stiftende præsident for kvindernes verdensbank og mig

Top-down-metoden med at skabe økonomisk inklusion for kvinder, drive ændring fra bestyrelsesniveau takket være deltagelse og vejledning fra WWB, havde utrolige resultater på vores evne til at engagere og støtte tusinder flere kvinder i Diamond Bank. Ved at dokumentere vores aktiviteter og analysere vores resultater - fodre vores egne erfaringer og erfaringer, kunne mine kolleger på WWB-bestyrelsen lære af hvad der virkede [og hvad der ikke virkede] og anvende det intellektuelt på deres egne banker og finansielle platforme.

Og hvad vi fik ud af det, sørgede vi også for, at vi satte tilbage i. Ligesom universitet, faktisk. På universitetet lærte jeg struktur og disciplin ud over mit studiefokus. At være i et multisocialt miljø, blanding med dem uden for din traditionelle umiddelbare cirkel, giver dig forskellige perspektiver og giver dig mulighed for at anvende flere indlæringer til mange forskellige scenarier. Der er du en del af et større billede, men alligevel spiller du din rolle. Når jeg reflekterede over min tid med WWB, trak jeg dette parallelt med min tid på universitetet - især ved at udføre mine mestre, hvor jeg fik en masse personlig tilfredshed, da jeg lærte at tænke anderledes og derefter anvende nye indlæringer til mit eget liv og tidlige karriere. 20 år senere - bestyrelseslokalet gav mig en ny, anderledes, mere nuanceret uddannelse.

Og ligesom universitetet - du ønsker ikke at forlade, men i sidste ende ved du, at det er tid til at gå videre. Mine fire år med WWB var transformerende med hensyn til mine syn på bank og finans, og hvad jeg lærte i disse år har infiltreret min bevidste beslutningstagning, når det kommer til behovet for mangfoldighed inden for finansielle tjenester. Det er en hel oplevelse - anderledes, men også lignende, og det styrer stadig min beslutningstagning nu, når jeg bygger Sparkle. Flere kvinder, der arbejder inden for kundefokuserede områder såsom kvalitetskontrol og produktudvikling, vil være centrale for, hvordan vi bygger vores firma og skaber tillid med tusinder flere kvinder, der ønsker at tilslutte sig det finansielle system. Faktisk - søgningen er på at se efter endnu flere kvinder til at deltage i teamet og opbygge vores funklende tilstedeværelse.