En modig ny verden (af uddannelse)

Uanset om det er Elon Musks dystre forudsigelse af, at "robotter vil være i stand til at gøre alt bedre end os," eller den lidt dæmpet McKinsey Global Institute-rapport, har du sandsynligvis hørt om den kommende tidsalder af automatisering og kunstig intelligens (AI) og hundrederne af millioner af job, der kunne gøres forældede som et resultat. Så hvad skal vi gøre ved det?

En af de mere populære løsninger, der er fremsat af dommere (som Musk), er en universel grundindkomst for at kompensere arbejdstagere, der bliver forældede. Dette lyder teoretisk godt, men medmindre vi ser et absolut worst-case automatiseringsscenario (dvs. praktisk taget ingen ledige job), kunne det gøre mere skade end gavn ved at ødelægge incitamenter til at arbejde.

Hvad der ikke er blevet drøftet så meget, er tanken om at genskabe uddannelsessystemet. Mens de relative størrelser er usikre, er vi temmelig sikre på, at automatisering og AI vil fortrænge mange job, men også skabe en masse nye - udfordringen vil være at sikre, at fordrevne arbejdstagere er i stand til at udføre disse nye job, mange af som vil være i roller, der supplerer maskiner. Og hvad der synes åbenlyst i dag er, at vores nuværende uddannelsessystemer i USA og andre steder ikke er udstyret til at håndtere denne udfordring.

Det, der ser ud til at være et sandsynligt fremtidsscenarie, er 1) en masse job, der konstant ødelægges, 2) en masse job, der konstant oprettes, og 3) de fleste andre job, der oplever hurtig ændring af ansvar og krævede færdigheder. I et sådant scenario siger Harry Holzer fra Brookings Institution, at vores uddannelsessystemer skal fokusere på generel færdighedstræning snarere end specifik erhvervsbaseret uddannelse. Vi har ikke brug for arbejdstagere med branchespecifikke færdigheder. I stedet for har vi brug for arbejdstagere, der kan tænke kritisk, kommunikere og vigtigst af alt, tilpasse sig den konstant skiftende karakter af arbejdet.

Vi kan nu forestille os den første del af vores modige nye verden, hvor vores formelle uddannelsessystem i stedet for at forberede studerende til specifikke brancher og erhverv fokuserer stærkt på det 21. århundredes færdigheder. Dette bringer os til den anden del og ideen om livslang læring.

Vores nuværende idé om uddannelse og arbejde følger et generelt mønster: du går på skolen for at lære, og forlader på et bestemt niveau (nogle efter en 2-årig grad, nogle efter en 4-årig grad, nogle efter kandidatskolen) for at komme ind i arbejdsstyrken, hvor du derefter kanaliserer de færdigheder og evner, du har opnået i skolen, til dit arbejde. Du vil sandsynligvis fortsætte med at lære lidt, når du bliver forfremmet til nye job osv., Men væsentligt er dit liv adskilt i den indledende fase af "læring" og den meget længere anden fase af "arbejde."

Holzer siger imidlertid i fremtiden, at "i betragtning af den meget bredere vifte af arbejdstagere, der vil være potentielt forskydelige ... vi er nødt til at udvikle en bredere vifte af muligheder for omskoling af høj kvalitet." Det er her livslang læring kommer ind - vi har brug for institutioner, der giver arbejdstagerne løbende mulighed for at lære nye færdigheder gennem deres karriere. Dette gælder både for fordrevne arbejdstagere, der mangler de færdigheder, der kræves af nyoprettede job, såvel som arbejdstagere, der bevarer deres job, men ser arten af ​​deres arbejde ændres på måder, der kræver nye færdigheder og viden.

Med andre ord, på grund af den hurtige skabelse og ødelæggelse af arbejdspladser, er arbejdsmarkederne nødt til at blive meget mere fleksible. Nogle potentielle skridt, vi kan tage for at opnå større fleksibilitet, er 1) at sætte vores uddannelsessystemer stærkt i retning af det 21. århundredes færdigheder, så arbejdstagere bliver mere tilpasningsdygtige og mere i stand til at skifte erhverv, og 2) udvikle institutioner, der fremmer livslang læring for arbejdstagerne.

Som vi kan se af online kursusudbydere som Coursera og Udacity, vil dette andet trin sandsynligvis kræve omfattende privat sektorinddragelse ud over de offentlige politiske foranstaltninger.