Et opfordring til at åbne NYCs regionale uddannelsescentre for studerende uden adgang til fjernundervisning

Da borgmester de Blasio tog beslutningen om at lukke New York Citys offentlige skoler, følte jeg stor lettelse. Som lærer syntes jeg ikke, det var klogt af mine studerende at fortsætte med at komme i skole, og jeg var bekymret for mine kolleger med allerede eksisterende medicinske tilstande og sårbare familiemedlemmer derhjemme.

Et af betingelserne for skolelukningen var, at byen ville åbne regionale berigelsescentre, så børnene til nødhjælpsarbejdere ville have et sikkert sted at rejse hen, mens deres plejere udførte vigtigt arbejde. Da en e-mail gik ud til personale på Institut for Uddannelse, der anmoder frivillige, tilmeldte jeg mig. Jeg er sund, jeg bor alene, og mit nye fjerninstruktionsansvar er relativt fleksible - omstændigheder, der giver mig mulighed for at hjælpe med, hvordan jeg kan.

Sidste mandag, den første dag af mit eftermiddagsskifte, loggede jeg ud af min computer kl. 12:30 og gik de 20 blokke til REC, hvor jeg var blevet tildelt. Bygningen var meget stille - kun ni børn var til stede. Der var mindst seks lærere på personalet. Jeg blev anbragt i et Pre-K-rum med en anden frivillig og brugte et meget behageligt par timer på at læse højtbøger om dinosaurier til en rapt 4-årig lytter.

Under normale omstændigheder ville jeg fejre dette forhold mellem lærer og studerende, men jeg har hørt mange historier om andre børn - dem, der ikke har lov til at komme til centrene - som blev lovet wifi-aktiverede enheder og ikke har modtaget dem, som er logger ind for at kontrollere, om der er opgaver på deres forældres telefoner i stjålne øjeblikke, hvis overhovedet. Når jeg går til hovedkontoret for at stille et spørgsmål om forsyninger, hører jeg telefonen ringer - forældre ringer for at spørge, om deres barn kan komme ind for at bruge REC's internet.

Hidtil har svaret været nej: centrene er udelukkende beregnet til børn af vigtige arbejdstagere. Onsdag den 25. marts udvidede DOE definitionen til ikke kun at omfatte børn af læger og sygeplejersker, transitarbejdere og sanitetsarbejdere, men også ansatte i købmandsforretninger og apoteker. Registreringsnumrene forblev anemiske. Tilsyneladende havde mange mennesker fundet alternativer til deres børnepasningsbehov og krævede ikke REC'ernes tjenester. Lørdag den 28. marts meddelte byen sin intention om at lukke 23 af de 93 originale centre på grund af lav tilmelding: i sidste uge var der kun 9.000 børn registreret, langt under den forventede kapacitet på 40.000 studerende.

Men der er studerende, der har brug for REC'erne. Vi er allerede ved udgangen af ​​den tredje uge, hvor offentlige skoler er blevet lukket. Borgmester de Blasios første modvilje mod at skodde skoler stammede fra hans overbevisning om den visse skadelige indvirkning, som deres lukning ville have for studerende, der er afhængige af de væsentlige ressourcer, som skolesystemet giver. Mens byen leverer grab-and-go måltider på steder omkring de fem bydele, får mange familier i nød at vide, at levering af wifi-aktiverede enheder, der giver studerende adgang til fjernundervisning, vil blive foretaget "i de kommende uger". Selvom 175.000 bærbare computere blev distribueret til byens studerende ved begyndelsen af ​​byens eksperiment med fjernundervisning, manglede 125.000 studerende stadig enheder ved sidste kontrol.

Hvis vi, som det er sandsynligt, står overfor en realitet med fjernundervisning, der ikke vil vare bare i uger, men i flere måneder, er det mindste, vi kan gøre på dette kritiske tidspunkt for at give alle studerende en uddannelse, at give dem, der har ikke modtaget internet-kompatible enheder til at komme til disse centre som en stopgap-foranstaltning, indtil de har modtaget den nødvendige teknologi derhjemme.

Jeg forstår, at DOE står over for enestående udfordringer. Jeg forstår, at der er bredere systemiske problemer at spille. Men der er lærere, der er villige til at bemanne disse centre, og der er studerende, der har brug for adgang til Internettet for at fortsætte med at lære. Jeg er overbevist om, at byen kan tage sig af sine mest sårbare studerende, mens den stadig overholder de relevante folkesundhedsmæssige og sociale distanceringsforanstaltninger, hvis den politiske vilje eksisterer til at gøre det.