En universitetsuddannelse garanterer intet

Af Joseph Kukral

er blevet beskrevet som en praktisk mulighed for amerikanere til at nå et højere niveau af dygtighed og levebrød; en omhyggelig undersøgelse af kendsgerningerne kan imidlertid sammenligne denne virkelighed med en fantasi. På trods af de dokumenterede stigninger i velstand, som en universitetsuddannelse kan give en individuel prescient nok til at forfølge en, er der nu bevis for, at de overdrevne omkostninger ved en videregående uddannelse kan slette fordelene ved at opnå en.

Som det i øjeblikket er, udgør udestående studielånegæld landsdækkende $ 1,49 billioner, hvilket er en svimlende og ganske risikabel investering for studerende, hvis tilbagebetalingen er mindre end ens. Når man analyserer data indsamlet fra 1990 til 2012 offentliggjort af Federal Reserve Bank of New York, kan man antage de forestående kampe og økonomiske problemer, som nogle kunne opleve, når de kom ind i arbejdsstyrken.

Kandidater mellem 22 og 27 år led en arbejdsløshed på 7 procent i 2012 vers 3,8 procent i 1990. Desuden, for dem i 2012, der netop er uddannet fra college og i deres første år i arbejdsstyrken, ballonloppet ledigheden til 10 procent (en recessionlignende arbejdsløshed) fra 4 procent i 1990. Det er åbenbart, at overgangen til arbejdsstyrken er blevet langt mere udfordrende for højtuddannede årtusindearbejdere.

Derudover stopper udfordringen ikke der. Selv hvis nyere kandidater deltager i en eller anden form for arbejde og ikke er arbejdsløse, er den stigende hastighed, som de, der arbejder under arbejde, også alarmerende. Disse kandidater arbejder under arbejdsløshed i job, der ikke kræver en universitetsuddannelse, hvilket gør hele de monetære investeringer, landet har foretaget, forældre og kandidater selv beklageligt spildende.

I 2000 var ca. 40 procent af de nyudlagte universitetsuddannede, der beskæftigede sig med en eller anden form for arbejde, under arbejdsløse; efter 30-årsalderen faldt antallet til 33 procent, når disse kandidater blev placeret i arbejdsstyrken. Sammenlignende 12 år senere var 56 procent af de nyudlagte universitetsuddannede, der beskæftigede sig med en eller anden form for arbejde, underbeskæftigede, hvilket indikerer, at den tidligere sats næsten fordoblet sig. Af de 56 procent underbeskæftigede arbejder en stigende del af disse kandidater med lave lønjob som baristaer, bartendere og detailhandlerer og tjener mindre end $ 25.000 årligt (fattigdomsniveau i en fire-personers familie), mens de heldige nok til at have højere lønninger til gode ikke-universitetsjob finder sådanne muligheder i en astronomisk hastighed.

Den ultimative konklusion? Den værdi, som en universitetsuddannelse tildeles, mindskes i lyset af den høje, uholdbare gæld, ud over det faktum, at mange færdigheder, der stammer fra at afslutte en universitetsuddannelse, helt klart ikke kan markedsføres.

Spørgsmålet, som man skal stille sig, er, hvorfor forekommer disse tendenser? Sikkert, den store recession, der spænder fra slutningen af ​​2007 til juni 2009, bidrog til et dårligt arbejdsmarked; den virkelighed, der præsenteres af disse Federal Reserve-undersøgelser, antyder imidlertid, at disse spørgsmål overskrider effekten af ​​recessionen.

Problemet er forårsaget af en kombination af faktorer, hvoraf nogle kan betragtes som ugunstige, men de er ikke desto mindre virkelighed. Disse inkluderer globalisering, automatisering og genopblussen af ​​en hyper-meritokrati af arbejdstagere.

Globalisering er uundgåelig, og i overensstemmelse med de oplyste synspunkter fra de fleste økonomer er det en god ting. Imidlertid frembringer den intensiv konkurrence globalt om produktive og godt betalte ikke-universitetsjob og forklarer således, hvorfor så mange underbeskæftigede kandidater overlades til at arbejde på lavtlønede, lavtuddannede job. På lignende måde har automatisering erstattet en gang højt værdsat og godt betalt manuelt arbejde. I virkeligheden har begge disse økonomiske tendenser skubbet værdien og indtjeningen ud af godt betalte ikke-college-job i løbet af de sidste to årtier, hvilket tvinger flere individer til at forfølge videregående uddannelser i håb om at få noget lukrativt.

Federal Reserve-undersøgelsen indikerer, at en universitetsuddannelse i gennemsnit kun i den nuværende grad af gradueret underbeskæftigelse kun kan øge lønningerne beskedent over ens levetid; de, der forfølger majors inden for ingeniørarbejde, sundhed, computersoftware, finansiering og matematik, vil dog modtage et betydeligt beløb af den samlede økonomiske gevinst og udbetaling som et resultat af at gå på college. Dette antyder, at udbetalingen for alle andre store er sammenlignelig. Det er dette, der fører til en hyper-meritokratisk elite: Kun de smarteste og mest usædvanlige af studerende kan forfølge disse svære hovedfag og dermed modtage den enorme udbetaling, mens alle andre vælger noget, de håber, de kan opnå i, så meget mindre bruges til at få en anstændig -betaler job. Grundlæggende garanterer college ikke vindfaldsafkast for alle, kun nogle få, mens mange arbejder i nærheden af ​​minimumslønjob efter eksamen. Kort sagt belønner økonomien smukke crème de la crèmes færdigheder, mens den desværre forsømmer næsten alle andres.