Bekæmpelse af mørke med en inkluderende vision: historier om Uddannelsesbyens blinde studerende

Maria bruger 3D-trykte taktile kort til hendes kursus 'Kort over den moderne verden'.

Da Khansa Maria og hendes bror blev født blinde, forladte deres far familien, idet han troede, at hans børn ikke ville være i stand til at opnå noget i livet på grund af deres manglende syn. Da hun voksede op, indså Maria, at faren ikke var den eneste, der ikke troede på hende, da hun begyndte at ansøge til skoler, men hun blev afvist af nogle på grund af sin handicap.

”Min mor ville bevise, at samfundets forventning til hendes handicappede børn var forkert,” sagde hun. ”Den eneste måde, hun så [for at gøre det], var at integrere os og ikke lægge os på specialskoler, så vi kunne tjene ordentlige grader og være i stand til at forsørge os selv i fremtiden.”

Maria, der er født og opvokset i Pakistan, fik til sidst en af ​​de mest konkurrencedygtige skoler i Lahore, skønt administrationen var tvivlsom om hendes succes, da hun var den første blinde studerende, der blev optaget.

Ikke desto mindre trossede Maria alle odds og var, når hun var færdig med A-niveauer, ikke kun en af ​​de højest presterede fra sin skole ved Cambridge International Examations, men sikrede sig også en national skelnen i et af hendes A-Levels-fag. I dag er Maria en stigende andenuddannelse ved Georgetown University i Qatar (GU-Q), et partneruniversitet i Qatar Foundation (QF), hvor hun planlægger at gå i international politik.

I sit første år på Uddannelsesby deltog Maria i debatter og Model FN-konkurrencer, sluttede sig til GU-Qs studieledelsesprogram 'Hoya Leadership Pathway', rejste til Grækenland for at lære tjeneste og blev praktiseret ved Qatar Career Development Center (QCDC), et medlem af QF.

”Jeg planlagde ikke at komme til Qatar, men da jeg kom til GU-Q til Georgetown Admissions Ambassador-programdag med min mor, mødte vi folk her og indså, at det var så godt miljø. Det er et liberalt kunsthøjskole, klassestørrelserne er små, og økonomisk hjælp var tilgængelig, så jeg besluttede at komme her, ”sagde Maria. ”Qatar har en unik fordel: du tjener en grad fra USA, men du er tæt på hjemmet og en del af et mangfoldigt miljø.”

Maria er en af ​​de flere studerende i Uddannelsesby med en synshandicap, der besluttede at tilmelde sig QF's universiteter for at forfølge deres akademiske mål. Kholoud Abu-Sharida, en Qatari-kandidat fra Hamad Bin Khalifa University (HBKU), der også blev født blind, modtog sin kandidatgrad i oversættelsesstudier tidligere i denne måned og sagde, at hendes tid i Education City opfordrede hende til at forfølge sin passion for skrivning. I sine digte og noveller sagde Abu-Sharida, at hun kunne lide at skabe filosofiske karakterer, der udgør dybe følelser og forbindelser til forældre, hjem og deres land.

”Kvaliteten af ​​uddannelse, jeg har fået her, har udsat mig for mere åbne døre, og jeg er blevet mere ambitiøs til at gå fremad,” sagde Abu-Sharida. ”Jeg planlægger at fortsætte med at studere og modtage en ph.d. i kreativ skrivning, blive forfatter og derefter oversætte mine skrifter.”

Abu-Sharida modtager sin grad ved HBKU graduering 2018.

Abu-Sharida har i alt 10 søskende, hvoraf tre også er blinde. Hun gik på en skole for blinde i Bahrain sammen med en af ​​sine blinde søstre, som hun sagde har været hendes bedste ven og motivator i livet i hele sit akademiske liv.

Abu-Sharida talte om uddannelse og bemærkede, at Education Citys lille størrelse og tæt sammensatte samfund har hjulpet hende med at navigere på universitetet uden mange problemer.

”Når antallet af studerende er mindre, vil du få mere fokus fra miljøfabrikanterne - jeg mener professorer, dekan og alle, der er ansvarlig [for administration],” forklarede Abu-Sharida. ”Derfor føler jeg, at dette sted elsker mig, og jeg elsker det. Jeg hører til her. ”

Både Maria og Abu-Sharida sagde, at deres fakultet har været meget imødekommende, når det gjaldt at navigere gennem klasser, og forsynede dem med lydbøger, bløde kopier af uddelingsopgaver og skrifter til skriftlige eksamener.

Bekæmpelse af det sociale stigma

Maria og Abu-Sharida kommer begge fra forskellige baggrunde, men gentog lignende udfordringer med at bekæmpe det sociale stigma, der følger med at leve med handicap.

”Jeg kan ikke lide at deltage i store samlinger, da jeg føler, at jeg kun er et 'syn'. Ingen interagerer med dig. Folk vil tale med dine ledsagere, men ikke dig, ”forklarede Abu-Sharida og tilføjede, at hendes handicap undertiden får folk til at tøve med at henvende sig til hende.

”Folk bliver overrasket, når jeg siger, at jeg bruger YouTube. Jeg lytter til det! Jeg kan tale film, jeg kan tale om Harry Potter, ”sagde Maria. ”Behandl mig normalt som enhver anden person ved siden af ​​dig. Forstå, at vi ikke bider. Du kan sige ord som 'se' og 'se'. Jeg er den samme person, som du er, og jeg nyder de samme ting. ”

Maria tilføjede, at selv om samfundet i Uddannelsesbyen er meget støttende, kæmper hun stadig nogle gange med daglige opgaver, f.eks. Ved hjælp af berøringspaneler til lysstyring, vaskeri i studentboliger eller gå til bygninger, der ikke betjenes med bus. Ikke desto mindre har sådanne kampe ikke forhindret Maria i at gøre alt selvstændigt, og hun har anbragt indgraverede klistermærker i sit værelse og vaskerum over alle ting, der ikke har blindeskriftmærker.

Abu-Sharida med sin braille-notat, som hun bruger til at skrive manuskripter.

Både Maria og Abu-Sharida, der deler en appetit på at skrive, er fast besluttet på at kombinere deres uddannelse og lidenskab for at skabe opmærksomhed omkring forståelsen af ​​mennesker med handicap.

På sit praktikophold ved QCDC gennemførte Maria fokusgrupper med mennesker med handicap og embedsmænd fra forskellige virksomheder i Qatar for at bidrage til en rapport om udfordringer, som mennesker med handicap står over for i Qatar's arbejdsstyrke. Rapporten var en del af Qatar Career Guidance Stakeholders Platform, et toårigt program, der er vært af QF i samarbejde med UNESCO, som har til formål at udvikle et internationalt standard karriereretningssystem i Qatar.

”Jeg kan godt lide visionen bag QF, da den aktivt prøver at finde løsninger på spørgsmål omkring os. Et eksempel er platformen for karrierevejledning interessenter - i det mindste prøver de at forstå problemerne, ”sagde Maria, der planlægger at blive en handicapkonsulent i fremtiden og samarbejde med firmaer for at gøre deres produkter og tjenester venlige for handicappede. ”Det er meget vigtigt for mennesker med handicap at have en stemme inden for enhver lovgivning, der er foretaget vedrørende dem.”

På grund af sin erfaring som manusforfatter på Baraem TV, en førskole arabisk tv-kanal, hvor hun i øjeblikket arbejder, og sin kandidatgrad fra HBKU, skriver Abu-Sharida i øjeblikket et manus til en animeret film, hun planlægger at producere uafhængigt af en blind pige, der bliver prinsesse.

”Disneys prinsesser er smukke og perfekte; dog har jeg aldrig set en prinsesse, der har en bestemt handicap, ”sagde Abu-Sharida. ”Jeg besluttede at oprette en blind prinsesse for at få folk som mig til at føle sig mere selvsikker og i stand til at vise verden, hvor smukke de er, og hvad de er i stand til at gøre.”