Hvordan kan vi gøre Utah til en uddannelsesdestination i verdensklasse?

Af Ari Bruening, COO, Envision Utah.

Ari Bruening

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i foråret 2018-udgaven af ​​Silicon Slopes Magazine.

Spørg enhver af de 42 procent af Utah-lærerne, der afslutter inden for deres første fem år, hvorfor de rejste, og du vil høre en række forskellige årsager: "Jeg havde ikke nok støtte og mentorskab." ”Jeg kunne ikke skaffe nok til at forsørge min familie.” ”Jeg havde ikke de ressourcer, jeg havde brug for for at få succes.” ”Jeg tog afsted for at opdrage min egen familie.” Selvom årsagerne kan variere, forbliver historien den samme: For mange Utahns føler, at undervisning ikke er en forsvarlig karrierevej.

Mere og mere er uddannelse nøglen til at undslippe fattigdom, med succes angribe livets udfordringer og yde positive bidrag til samfundet. Utah har gode, veluddannede medarbejdere - vi øger også hurtigt kandidater inden for STEM-felter og forbedrer vores resultater på tværs af forskellige målinger - men vi er små og er nødt til at slå godt over vores vægt for at holde trit. Mange hurtigt voksende tech-virksomheder er tvunget til at udvide andre steder, fordi de ikke kan finde en arbejdsstyrke derhjemme.

Det betyder nu, mere end nogensinde, vi har brug for kandidater, der har evnerne til at udmærke sig i vidensøkonomien. Vi har brug for Utah for at blive en verdensuddannelsesdestination. Det er svært at gøre, når vi står over for udfordringer som en lærermangel, der overstiger tusind lærere hvert år.

Uddannelse er ikke et simpelt problem - og der er muligvis ikke en ”sølvkugle” -løsning, der vil ændre tingene natten over - men med lidt samarbejde og teamwork er der ting, vi kan gøre for at forbedre uddannelsen i vores stat.

Derfor bringer Envision Utah folk sammen for at identificere og implementere strategier, der virkelig vil bevæge nålen på uddannelsesresultater, så vi får flere kandidater - og flere forskellige kandidater - som er klar til morgendagens økonomi.

Vi samlede de lyseste sind i staten om uddannelse, og sikrede, at vi havde repræsentation fra en mangfoldighed af grupper og beslutningstagere, og blev enige om et sæt strategier, der virkelig vil forbedre resultaterne. Disse strategier starter så tidligt som fødsel og fortsætter, indtil flere Utahns-kandidater uddannes med en efteruddannelse:

  1. Tal med din baby. Uddannelse starter med vores egne børn. Forældre har et enormt ansvar for at undervise deres børn, og det begynder på første dag. Når dit barn bliver fire år, udvikles næsten 80% af hendes hjerne. Mængden af ​​sprog, hun hører, og de interaktioner, hun har med dig i de første år, vil forme hendes evne til at lære senere i livet. Jo mere taler, jo bedre. Forældre og plejepersonale kan bruge hverdagslige øjeblikke til at opbygge deres børns hjerner og give dem et fundament for læring, de kan bruge resten af ​​deres liv!
  2. Begynd med børnehaven. Hvert år starter tusinder af børn skole uden de grundlæggende færdigheder til at lære og få succes. Børn fra hårde omstændigheder - herunder børn, der vokser op i fattigdom, eller børn, hvis familier ikke taler engelsk - er især sandsynligt, at de ikke er forberedte på børnehave og første klasse. Når børnene starter bagpå, kan det være meget vanskeligt at indhente. Førskole i høj kvalitet kan hjælpe ethvert barn med det rette grundlag for at få den viden og de færdigheder, de har brug for. Selvom børnehave er for små børn, kan virkningerne af en god børnehave vare i hele et barns uddannelse og gennem et barns liv - hvilket hjælper dem med at blive produktive og bidrage til samfundets medlemmer.
  3. Støtt gode lærere. Inden for en skole har lærere en større indflydelse på et barns uddannelse end noget andet. Men vi får ikke nok gode lærere i klasseværelset, og for mange lærere forlader erhvervet. Mange distrikter kan ikke engang finde nok lærere til at opfylde alle deres behov. Vi ansætter flere og flere lærere, der ikke er fuldt uddannet. Ikke kun har vi brug for at holde gode lærere i klasseværelset, vi er nødt til at rekruttere statens bedst og lyseste til erhvervet. Derefter er vi nødt til at give dem den støtte, mentorskab og de ressourcer, de har brug for for at få succes.
  4. Hjælp ethvert barn til at lykkes. Hvert barn fortjener chancen for at få en kvalitetsuddannelse, men udfordringer som fattigdom eller at være en engelsksproget studerende kan gøre det især svært for nogle studerende at få succes i skolen. Latinos in Action er et godt eksempel på denne strategi i drift. Det er et mellem- og gymnasiekursus specifikt for Latino-studerende, der fokuserer på at opbygge Latino-ledere i Utah. Nationalt uddeler 77,8 procent af de latino-studerende gymnasiet - deltagere af Latinos in Action uddannes til 98 procent og 85 procent går på college.
  5. Se ud over gymnasiet. Økonomien ændrer sig hurtigt, og flere og flere mennesker er nødt til at videreføre deres uddannelse ud over gymnasiet for at få succes i denne økonomi. Mennesker med kun gymnasiumseksamen er mere end dobbelt så sandsynlige at være arbejdsløse som mennesker med en bachelorgrad. Og folk med mere uddannelse er mere tilbøjelige til at frivilligt, leve længere, deltage i borgerlige aktiviteter, bidrage til økonomien og have større familiestabilitet. Hvis vi vil forblive en velstående stat i fremtiden, har vi brug for flere mennesker til at få uddannelse ud over gymnasiet.

Hovedpunkterne er, at hver enkelt af os er nødt til at prioritere uddannelse og læring. Det tager os alle at arbejde sammen. Uanset om det er i hjemmet med vores egne børn eller i samfundet, der tilskynder studerende til at tage skole alvorligt, kan vi hver især gøre vores del. Vi kan sikre, at børnene kommer i skole klar til at lære af gode lærere, der elsker deres erhverv og føler sig værdsatte. Vi kan sikre, at børn, der har brug for hjælp, lykkes, så alle har mulighed for at videreføre deres uddannelse ud over gymnasiet og gå ind i den uddannede og dygtige arbejdsstyrke.

Det er at se Utahs mål at lade enhver Utahn vide, at vi kan gøre dette. Vi kan gøre Utah til en uddannelsesdestination i verdensklasse. Lad os tale sammen, planlægge sammen og arbejde sammen for at få det til at ske.

Du kan lære mere om Envision Utahs indsats på envisionutah.org