Støtte til bedre uddannelse for piger gennem forbedret menstrual sundhedsstyring

af Feby Ramadhani

Ungdom er uden tvivl en af ​​de sværeste tider i livet. Mange teenagere, især i nogle af de mere afsidesliggende dele af Indonesien, mangler de nødvendige oplysninger om seksuel og reproduktiv sundhed for at undgå problemer som uønsket teenage graviditet, dårlig menstruationshygiejnehåndtering og seksuelt overførte sygdomme. Disse problemer påvirker især unge kvinder, hvilket ofte reducerer deres evne til at gå på skole konsekvent eller endda dimittere. For sikkert at navigere gennem disse år skal unge mennesker være udstyret med tilstrækkelig uddannelse om deres egen sundhed og kroppe.

Menstruationshygiejnehåndtering er en udfordring i international udvikling. Forskere og beslutningstagere har antydet, at menstruation kan få piger til at gå glip af et betydeligt antal skoledage. I landdistrikterne Indonesien gik 17 procent af de 512 undersøgte studerende glip af mindst 1 dag i den sidste periode på grund af vanskeligheder forbundet med menstruationssundhedsstyring (Burnet Institute, 2015). Endvidere sagde 28% af de studerende, der tilskrev deres fravær til menstruationsstyring, at brugen af, tro forbundet med og adgang til menstruationsprodukter var hovedårsagen. Mens engangs sanitære puder kan købes i den sidste kilometer, er disse øko-destruktive produkter ofte dyre og derfor uopnåelige for mange kvinder og piger med lav indkomst.

Nogle har dog antydet, at adgang til overkommelige og genanvendelige sanitære puder, der er lavet af miljøvenlige materialer, kan være en god løsning på disse udfordringer (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). I overensstemmelse med denne tankegang og vores fokus på at finde ud af, hvad der virkelig fungerer for at reducere virkningen af ​​fattigdom, indledte vi et projekt sidst på sidste år for at undersøge, hvordan en hygiejnisk og genanvendelig sanitær pad - GG Pad - kunne hjælpe kvinder og piger.

Hvad er så godt ved dette produkt? Denne pude indeholder ikke skadelige kemikalier. Det hjælper derfor med at reducere de efterfølgende bivirkninger på kvindelige reproduktionsorganer. Derudover kan det prale af omkostningseffektivitet, når det bruges over en periode, og kan hjælpe med at reducere affald ved at udskifte engangsservietter til engangsbrug, enten helt eller delvist.

I løbet af en 100-dages forskningsperiode testede vi denne menstruationshygiejne-løsning med en gruppe på 80 kvindelige studerende på en mellemskole i East Sumba, Indonesien. Vi var interesseret i at se, om adgang til disse puder kunne reducere antallet af skoledage, der var gået glip af som følge af udfordringer med menstruationshygiejne.

Gennem en indeholdt projekttidslinje og prøvestørrelse håber vi at finde, hvad der fungerer, og hvad der ikke hurtigere. Denne hurtige testmetode gør det muligt for projektteamet at indsamle og analysere data hurtigt og efterfølgende ændre metodologi og bestemme passende næste trin i overensstemmelse med resultaterne. Senior M&E Officer, Lana Kristanto, talte positivt om denne effektive tilgang til projektimplementering.

Jeg kommer fra en forskningsorienteret baggrund, men hvad der gør denne særlige forskningstil så ny og spændende for mig er, hvordan vi anvender magre forskningsprincipper. Vi gør dette på en måde, der er strenge, relevante, respektfulde og rigtige. ”Sagde fru Kristanto.

Som en del af projektet lettede Kopernik også et reproduktionssundhedsværksted, deltaget af omkring 100 gymnasieelever, for at øge opmærksomheden omkring seksuelle og reproduktive sundhedsspørgsmål. Anført af Mariana Yunita Opat fra Youth Center Tenggara NTT - et ungdomsledet organisations- og rådgivningscenter med base i Kupang, East Nusa Tenggara - undersøgte workshoppen forskellige emner, hvoraf mange stadig er tabu i denne del af Indonesien, såsom pubertet og reproduktionsorganerne.

Menstruelle og reproduktive sundhedstabuer er stadig en enorm hindring, der forhindrer unge i at styre deres helbred mere effektivt. Myter og falske forståelser kan fremmes, når diskussionen omkring et vigtigt emne er begrænset. For eksempel afslørede dette værksted, at mange piger mener, at vask af deres hår under menstruation vil være skadeligt, eller at piger, der får deres perioder meget tidligt, sandsynligvis vil vokse op til at være promiskuøse. Sådanne overbevisninger er en vigtig overvejelse, når man effektivt implementerer projekter relateret til følsomme emner.

”Det er svært at tro, at disse myter stadig findes. Men det gør de, og de er nødt til at blive fordrevet. Bevidsthed og uddannelse, især for mennesker i landdistrikter, er nødvendig for at styrke teenagere, og det er vigtigt, at tvetydige og negative kulturelle og sociale overbevisninger opdeles for at uddanne dem. ” sagde fru Opat.

Kopernik er ivrig efter at se, om denne enkle genanvendelige menstruationspude kan hjælpe piger til at gå mere regelmæssigt i skolen. Hvis sådanne puder virkelig giver en positiv indvirkning på vores forskningsdeltagere, vil Kopernik overveje at forbedre adgangen til produktet i vores projektområder i Øst- og Vest-Nusa Tenggara, Indonesien. Hold øje med at se, hvordan dette projekt udfolder sig!

Dette projekt er en del af Koperniks eksperimentelle projekter, en række små og små investeringstests af enkle ideer med potentiale til at reducere fattigdom.