Den studerende, der arbejder for at gøre uddannelse tilgængelig for alle

Sidsteårs kemiker Shadab Ahmed reflekterer over sit sabbatsår som CUSU Access and Funding Officer, betydningen af ​​rollemodeller, og hvor stigende mangfoldighed inden for universiteter kunne være starten på at se reelle ændringer i samfundet som helhed.

Shadab Ahmed af Nick Saffell

I år vender jeg tilbage til Cambridge for at afslutte det sidste år af min grad. Jeg har været på Cambridge i fire år nu, tre som en kemi undergraduate og en som Cambridge University Student Union (CUSU) Access and Funding Officer.

Jeg har været involveret i adgangsarbejde lige siden jeg modtog mit tilbud fra Cambridge. Før jeg selv begyndte her, deltog jeg på en åben dag ved Kristus og talte om mine oplevelser med at ansøge til Cambridge. Som friskere hjalp jeg med mentoruddannelse og sommerskoler. Senere blev jeg den studerende undergraduate Access Officer for Christ's College.

Adgangsarbejde ændrer ikke kun individers liv til det bedre, men begynder også at tackle ulighederne i samfundet som helhed. Jeg har set førstehånds, hvordan folks liv kan tage så forskellige retninger, afhængigt af den støtte og muligheder, de får.

Det har været fantastisk at se skoleelever fra mindretal eller dårligt stillede baggrunde komme lige igennem sommerskoleordningen og begynde her som studerende. Nu fortsætter de cyklussen ved at mentorere andre unge med lignende baggrunde. Det er så vigtigt for unge at se studerende som dem selv på universitetet eller lignende rum.

Der er masser af forskellige mentorordninger, der dækker ethvert aspekt af ansøgningsprocessen til at starte universitetet som en friskere. Mentorer hjælper måske med skolearbejdet for at sikre, at elever ikke går glip af indgangskarakterer eller blot er nogen, der kan give råd og støtte.

Selvom jeg ikke selv havde en mentor, var det, der gjorde hele forskellen for mig, opmuntringen fra mine lærere. Jeg ved dog af erfaring, at skoler kan være meget forskellige, og nogle har ikke ressourcer til at hjælpe studerende med applikationer.

Ingen bør gå glip af universitetet, fordi deres skoles finansiering er blevet reduceret. Jeg synes, det er vigtigt, at vi kan bygge bro overalt, hvor end vi kan, for at sikre, at alle, der ønsker at indgive en stærk ansøgning til universitetet, får denne chance for det.

Med alt det gode adgangsarbejde, der foregår her, er det virkelig nedslående at se medierne skubbe en negativ fortælling. De siger altid, at Cambridge er til for eksempel den hvide middelklasse og eliten. Denne type dækning er virkelig skadelig, da den afskrækker folk fra at ansøge.

Det er godt at have figurhoved som Stormzy til vores adgangsarbejde. Det har været så magtfuldt at se sorte studerende siger: ”vi hører hjemme og trives her.” Forhåbentlig vil der være et skift mod denne form for positiv opfattelse - mod at tro, at Cambridge er et sted for os alle. Fremover vil jeg gerne se større mangfoldighed af støtte, især fra andre etniske minoritetsgrupper, såsom Bangladesh og pakistanske talsmænd.

Universiteter har et ansvar for at diversificere vores indtag. Sammensætningen af ​​universitetspopulationer betyder, at visse grupper af mennesker ofte dominerer indflydelsesrige arbejdsområder: regering, medier, journalistik, førende virksomheder. Det er vigtigt at sikre, at disse erhverv er repræsentative for den britiske befolkning.

At flytte fortællingen er vigtig. Vi har brug for unge mennesker fra mindretal eller dårligt stillede baggrunde for at se sig selv som værdige til at nå disse topstillinger. Hvis der ikke er nogen som dem i disse roller, er vi nødt til at overbevise dem om, at de kan være de første.

Outreach åbner døre for mennesker og åbner sind. I sidste ende er adgangsarbejde vigtigt for at omforme forløbet for vores lands fremtid. Selv kommer jeg fra minoritetsbaggrund og synes, det er utroligt vigtigt, at vores stemmer bliver hørt - så vi kan begynde at udfordre de undertrykkende systemer, der findes i samfundet.

I fremtiden vil jeg gerne engagere mig i udformningen af ​​uddannelsespolitikken. Jeg vil gerne have strukturer på plads, der betyder, at studerende med alle baggrunde, især fra den mest dårligt stillede og underrepræsenterede baggrund, har adgang til videregående uddannelser.

Denne profil er en del af vores Denne Cambridge Life-serie, der åbner et vindue til de mennesker, der gør Cambridge University unikt. Kokke, gartnere, studerende, arkivarer, professorer, alumner: alle har en historie at dele.

Ord Charis Goodyear.